Un trio de jeunes joueuses fait ses débuts olympiques dans les couleurs canadiennes

La plupart de l’équipe olympique canadienne est composée de joueuses issues du célèbre cru 2002. Christine Sinclair, Erin McLeod, Clare Rustad, Candace Chapman, Kara Lang, Robyn Gale, Brittany Timko, elles faisaient toutes partie de l’équipe qui avait remporté la médaille d’argent lors de la toute première Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2002. Ce groupe a évolué ensemble et est le pilier sur lequel reposent les espoirs olympiques canadiens.



Cependant, trois joueuses de la sélection nationale canadienne féminine des moins de 20 ans (U-20) de l’époque actuelle, particulièrement prometteuses, se sont jointes à l’équipe canadienne senior. Il s’agit de Sophie Schmidt, Jodi-Ann Robinson et Jonelle Filigno, qui sont toutes nées en 1988 ou après et qui sont toutes encore éligibles pour participer à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Chili 2008. Elles faisaient également toutes trois partie de l’équipe ayant remporté la médaille d’or au Championnat féminin U-20 de la CONCACAF, qui s’est déroulé à Puebla, au Mexique.

La plupart de l’équipe olympique canadienne est composée de joueuses issues du célèbre cru 2002. Christine Sinclair, Erin McLeod, Clare Rustad, Candace Chapman, Kara Lang, Robyn Gale, Brittany Timko, elles faisaient toutes partie de l’équipe qui avait remporté la médaille d’argent lors de la toute première Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2002. Ce groupe a évolué ensemble et est le pilier sur lequel reposent les espoirs olympiques canadiens.



Cependant, trois joueuses de la sélection nationale canadienne féminine des moins de 20 ans (U-20) de l’époque actuelle, particulièrement prometteuses, se sont jointes à l’équipe canadienne senior. Il s’agit de Sophie Schmidt, Jodi-Ann Robinson et Jonelle Filigno, qui sont toutes nées en 1988 ou après et qui sont toutes encore éligibles pour participer à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Chili 2008. Elles faisaient également toutes trois partie de l’équipe ayant remporté la médaille d’or au Championnat féminin U-20 de la CONCACAF, qui s’est déroulé à Puebla, au Mexique.



Au niveau international senior, c’est Schmidt qui est la plus expérimentée des trois jeunes joueuses. Á moins de six semaines de son vingtième anniversaire, elle fêtait sa 40e sélection avec l’équipe nationale canadienne féminine senior, à l’occasion du match d’ouverture du Tournoi Olympique de Football Féminin le 6 août dernier. Elle fait régulièrement partie du onze de départ, partageant la tâche au milieu de terrain avec Diana Matheson. Elle est également la Joueuse canadienne U-20 de l’année en titre.



Robinson est d’une année sa cadette, mais elle a, elle aussi, bénéficié de l’expérience de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 2007, et a été sacrée Joueuse canadienne U-20 de l’année en 2006. L’attaquante canadienne a atteint sa 31e sélection en équipe nationale, le 6 août dernier, en entrant sur le terrain pour remplacer Melissa Tancredi qui s’était blessée. Robinson a été sélectionnée à 13 reprises en tant que remplaçante en 2008, en deuxième place derrière Timko. Robinson est également quatrième de l’équipe avec quatre buts à son actif.



Filigno pour finir est la dernière venue du groupe. Elle ne faisait pas partie de l’équipe nationale canadienne féminine senior en 2007, ne faisant ses grands débuts que le 16 janvier 2008 à Guangzhou, à l’occasion du Tournoi des Quatre Nations. Depuis janvier cependant, elle a joué au cours de 18 matchs canadiens sur un total de 21, avec y compris sa participation le 6 août dernier en remplacement de Robinson en fin de rencontre. Even Pellerud, l’entraîneur-chef de la sélection nationale féminine senior, n’a pas fait appel aux services de Filigno une fois seulement depuis ses débuts en janvier dernier (elle était indisponible pour deux matchs alors qu’elle jouait à Puebla dans l’équipe U-20). Née en 1990, elle serait toujours éligible pour participer à la prochaine Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, en 2010.



Alors que ces trois joueuses sont toutes encore éligibles pour l’équipe junior, elles ont parfaitement su s’intégrer au sein de l’équipe senior d’Even Pellerud. Plus important encore, elles jouent toutes un rôle essentiel dans la campagne olympique 2008 de la sélection canadienne.

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