Les Canadiennes entreprennent leur marche vers Athènes

Le prochain événement sur le calendrier de compétition de la CONCACAF est la ronde finale de qualification olympique féminine, à compter de ce soir au Costa Rica. Le tournoi se déroule au stade Nacional de San José ainsi qu’au stade Eladio Rosabal Cordero d’Herédia. Les Canadiennes disputeront leur premier match demain soir à 19 h 00 (Heure de l’Est). La rencontre sera télédiffusée en direct par le réseau Rogers Sportsnet Pacific (surveillez votre télé-horaire local).



Depuis l’arrivée du soccer féminin aux Jeux olympiques il y a huit ans, la CONCACAF a envoyé un seul pays, soit les États-Unis (1996 et 2000). Cette année, la confédération aura droit à deux équipes à Athènes, ce qui justifie la présentation de la ronde finale de qualification.

Le prochain événement sur le calendrier de compétition de la CONCACAF est la ronde finale de qualification olympique féminine, à compter de ce soir au Costa Rica. Le tournoi se déroule au stade Nacional de San José ainsi qu’au stade Eladio Rosabal Cordero d’Herédia. Les Canadiennes disputeront leur premier match demain soir à 19 h 00 (Heure de l’Est). La rencontre sera télédiffusée en direct par le réseau Rogers Sportsnet Pacific (surveillez votre télé-horaire local).



Depuis l’arrivée du soccer féminin aux Jeux olympiques il y a huit ans, la CONCACAF a envoyé un seul pays, soit les États-Unis (1996 et 2000). Cette année, la confédération aura droit à deux équipes à Athènes, ce qui justifie la présentation de la ronde finale de qualification.



Le tournoi se déroulera du 25 février au 5 mars 2004 et mettra en vedette deux groupes de quatre équipes avec le Canada, la Jamaïque, le Panama et le Costa Rica au sein du Groupe A et Haïti, le Mexique, Trinidad et les États-Unis au sein du Groupe B.



Le tournoi débutera le 25 février et se poursuivra avec la présentation de six matchs doubles consécutifs de première ronde (trois pour chacun des groupes) jusqu’au dimanche 1er mars.



Les matchs de demi-finale sont prévus le 3 mars au stade Nacional de San José à 12 h 00 et 14 h 30 respectivement.



Deux jours plus tard (5 mars) le tournoi se terminera au stade Eladio Rosabal Cordero d’Herédia avec le match pour la troisième place à 18 h 00 et la finale à 20 h 00. Les deux équipes finalistes obtiendront un laissez-passer de la CONCACAF pour les Jeux olympiques.



APERÇU DES ÉQUIPES



Canada

Une des trois équipes à avoir obtenu un laissez-passer pour la ronde finale de qualification… Sous l’entraîneur-chef Even Pellerud, le Canada s’est récemment classé au quatrième rang à la Coupe du monde 2003 de la FIFA et s’est classé deuxième au tournoi 2002 de la Gold Cup… Le Canada s’est qualifié pour les trois dernières phases finales de la Coupe du monde (1995, 1999 et 2003)… L’équipe canadienne senior féminine a fait ses débuts internationaux en 1986 et a remporté son premier titre international en 1999 grâce à la conquête du championnat de la CONCACAF.



Costa Rica

A accédé au tournoi de qualification olympique féminin à titre de pays hôte… A raté la Coupe du monde de la FIFA en raison d’une défaite en série de barrage contre l’Asie, après avoir terminé au quatrième rang au tournoi 2002 de la Gold Cup de la CONCACAF, s’inclinant face aux Mexicaines en match pour la troisième place… Les ticas ont remporté la médaille d’or aux Jeux Centraméricains de 2001 aux Guatemala. Ricardo Rodrigue est à la barre du Costa Rica depuis 2001…



Haïti

Menées par Sonche Pierre, les Haïtiennes se sont qualifiées pour le tournoi pré-olympique après avoir éliminé la République Dominicaine 10 à 2 au total des buts dans une série aller-retour… Haïti prend part à un deuxième tournoi consécutif de la CONCACAF après avoir atteint le tournoi 2002 de la Gold Cup. Haïti a remporté le premier championnat féminin de l’Union de soccer des Caraïbes, en 2000.



Jamaïque

Une de trois équipes de la Zone des Caraïbes, la Jamaïque a atteint la ronde finale après avoir vaincu les Iles Caïman dans une série de matchs de qualification remportée 4 à 0 au total des buts…. Sous les conseils du directeur technique Christopher Bender, les Reggae Girlz se sont qualifiées pour le tournoi 2002 de la Gold Cup… La Jamaïque a atteint la demi-finale des championnats de l’Union de soccer des Caraïbes, deux ans auparavant.



Mexique

Le Mexique est devenu une des meilleures équipes de soccer féminin de la région, devenant la première nation hispanophone à se qualifier pour la Coupe du monde de la FIFA en 1999… Le tricolore a raté sa deuxième qualification consécutive pour la Coupe du monde de 2003 après avoir perdu en série de barrage contre le Japon. Les Mexicaines ont atteint le tournoi pré-olympique après avoir éliminé le Nicaragua et le Honduras (hôte) dans une triangle de matchs préliminaires… Leonardo Cuellar est en charge de cette formation.



Panama

Le Panama s’est mérité le dernier laissez-passer au tournoi pré-olympique après la suspension imposée au Guatemala par la FIFA et la CONCACAF… Sous le directeur technique Ezequiel Fernandez, les canaleras ont terminé à égalité au premier rang du triangle préliminaire mais s’étaient d’abord inclinées devant les hôtes en raison du différentiel de buts (+13 à +18)… A atteint le tournoi de la Gold Cup pour la première fois de son histoire en 2002.



Trinidad

Un de seulement deux pays à participer à tous les championnats féminins de la CONCACAF (l’autre étant le Canada)… Trinidad a éliminé le Suriname dans une série de deux matchs au total des buts (6-2), pour se mériter une place en ronde finale de qualification olympique…. Le meilleur classement de la soca princessess a été son troisième rang obtenu à une compétition féminine de la CONCACAF, qui a par le fait même doublé à titre de qualifié pour la Coupe du monde 1991 de la FIFA. Jamaal Shabazz est en charge de l’équipe Trinidad.



États-Unis

Deux fois championnes du monde (1991, 1999) et médaillées d’or au tout premier tournoi olympique de 1996, les Américaines font partie des trois équipes qui ont obtenu un laissez-passer vers la ronde pré-olympique de la CONCACAF… La directrice technique April Heinrichs est aux commandes des Américaines qui ont déjà remporté deux titres consécutifs de la Gold Cup de la CONCACAF (2000, 2002) ainsi qu’une médaille d’argent aux Jeux olympiques de 2000, en plus de terminer au troisième rang à la Coupe du monde de la FIFA (2003) Les États-Unis mettront leur série de 14 matchs sans défaite au test, contre les équipes de la CONCACAF. La dernière défaite des Américains contre un adversaire régional, remonte au mois de mars 2001, soit une défaite de 3 à 0 aux mains du Canada.

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