L’équipe canadienne féminine s’envole pour la Chine pour participer au Tournoi des Quatre Nations

L’équipe nationale canadienne féminine senior se rend aujourd’hui à Guangzhou, en Chine, en vue de participer à l’édition 2008 du Tournoi des Quatre Nations. L’entraîneur-chef Even Pellerud et son personnel amènent un groupe de 21 joueuses en Chine pour participer au tournoi à quatre équipes. Au cours du tournoi, les quatre équipes disputeront chacune trois matchs. Tous les matchs seront disputés au Stade Olympique de Guangzhou.



Parrainée par son commanditaire en titre, Winners, l’équipe nationale canadienne féminine senior est actuellement au milieu de ses préparatifs en vue de participer au Tournoi qualificatif de la CONCACAF pour les Jeux Olympiques qui auront lieu en avril au Mexique (México). C’est dans le cadre de ce Tournoi des Quatre Nations que le Canada disputera ses trois premiers matchs de préparation de la saison 2008.

L’équipe nationale canadienne féminine senior se rend aujourd’hui à Guangzhou, en Chine, en vue de participer à l’édition 2008 du Tournoi des Quatre Nations. L’entraîneur-chef Even Pellerud et son personnel amènent un groupe de 21 joueuses en Chine pour participer au tournoi à quatre équipes. Au cours du tournoi, les quatre équipes disputeront chacune trois matchs. Tous les matchs seront disputés au Stade Olympique de Guangzhou.



Parrainée par son commanditaire en titre, Winners, l’équipe nationale canadienne féminine senior est actuellement au milieu de ses préparatifs en vue de participer au Tournoi qualificatif de la CONCACAF pour les Jeux Olympiques qui auront lieu en avril au Mexique (México). C’est dans le cadre de ce Tournoi des Quatre Nations que le Canada disputera ses trois premiers matchs de préparation de la saison 2008.



Le Canada ouvrira son tournoi le 16 janvier en affrontant les États-Unis (United States) à 13 h (heure locale). Ensuite, le 18 janvier, à 14 h (heure locale), la sélection de Pellerud se mesurera à l’équipe hôtesse, soit la Chine, avant d’affronter la Finlande (Suomi) le 20 janvier prochain à 13 h.



« Nous partons au Tournoi des Quatre Nations avec une équipe forte, mais qui est également très jeune, affirme Pellerud. Bon nombre des vétérans de la Coupe du Monde ne peuvent pas y prendre part en raison de programmes de rééducation physique ou d’engagements envers leurs universités. »



Douze des joueuses qui font partie de l’effectif du Tournoi de Quatre Nations ont récemment participé à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 2007, il y a quatre mois à peine. Parmi ce nombre, citons le capitaine de la sélection nationale Christine Sinclair et le défenseur Randee Hermus.



« Plusieurs de nos jeunes joueuses de talent se montrent désormais à la hauteur de l’équipe nationale senior, déclare Pellerud. Bon nombre d’entre elles connaîtront leurs premières expériences du soccer international senior en Chine, plus précisément Julie Armstrong, Taryne Boudreau, Jonelle Filigno, Kaylyn Kyle, Monica Lam-Feist et Alexandra Marton. »



En fait, huit joueuses qui font partie de l’effectif de 21 joueuses sont assez jeunes pour prendre part à la prochaine édition de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, qui aura lieu l’hiver prochain au Chili. La plus jeune d’entre elles, à savoir Monica Lam-Feist qui n’a que 16 ans, est assez jeune pour prendre part à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA,

Nouvelle-Zélande (New Zealand) 2008. En plus des six nouvelles joueuses, le Canada peut également se vanter de pouvoir compter sur deux « jeunes vétérans », à savoir Jodi-Ann Robinson et Sophie Schmidt, qui ont toutes deux fait partie de l’équipe canadienne féminine de Coupe du Monde qui a participé au tournoi de septembre dernier en Chine.



« Ce sont toutes des athlètes excitantes qui auront un impact important sur la composition de l’équipe à court et à long terme », précise Pellerud.



Aux côtés de ces six jeunes joueuses de moins de 20 ans, l’effectif comprend trois autres jeunes joueuses qui n’ont pas fait le voyage en Chine en 2007, à savoir Amy Vermeulen et Clare Rustad, toutes deux âgées de 24 ans, et la jeune gardienne de but (de 21 ans) Stephanie Labbé. Vermeulen compte déjà sept sélections au sein de l’équipe nationale senior à son actif; de plus, elle a participé au camp résidentiel de l’an dernier et a même remporté une médaille de bronze au cours des XVe Jeux Panaméricains à Rio de Janeiro, au Brésil. Rustad et Labbé sont de nouvelles arrivées au camp résidentiel.



« La gardienne de but Stephanie Labbé a fait le saut avec l’équipe de Coupe du Monde, explique Pellerud. Nous sommes également très contents de revoir Clare Rustad à ce niveau. »



Rustad compte 24 sélections en équipe nationale senior, mais son dernier match remonte au 4 septembre 2003 au cours de la victoire de 6 à 0 sur le Mexique (México) au cours duquel elle avait marqué l’un des six buts canadiens. Elle fait également partie du groupe de joueuses qui ont remporté une médaille de bronze dans le cadre du tout premier Championnat du Monde Féminin U-19 de la FIFA (désormais connu sous le nom de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA).



En ce qui concerne Labbé, elle a récemment atteint l’étape des quarts de finale de la première division du Championnat de soccer féminin de la NCAA. Son équipe, le Connecticut, s’est inclinée devant Florida State par un score de 2 à 3 suite à deux périodes de prolongations. Labbé n’a pas encore représenté l’équipe nationale senior, mais elle compte 13 sélections au niveau junior à son actif, dont des matchs dans le cadre de deux éditions de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, à savoir en Thaïlande en 2004 et en Russie en 2006.



« Depuis le début du mois de septembre, cette équipe s’entraîne fort, dit Pellerud. C’est une équipe qui a très envie de disputer cette série de matchs internationaux.

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