Le record canadien est battu en chemin vers les quarts de finale

Avec quatre points en deux matchs au cours du Tournoi Olympique de Football Féminin, le Canada semble bien positionné pour obtenir une place pour les quarts de finale du 15 août, surtout si l’on considère les adversaires potentiels du Groupe G. Mais il convient de ne pas vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué ; le Canada cherchera tout d’abord à obtenir une des deux premières places du Groupe E avec une victoire ou un match nul face à la Suède le 12 août prochain.



Pour atteindre les quarts de finale, le Canada doit finir parmi les huit premiers de ce tournoi à 12 équipes. Les deux équipes de tête dans chaque groupe sont automatiquement qualifiées et les deux dernières places en quart de finale vont aux deux meilleures troisièmes places des groupes. À moins que la Nouvelle-Zélande ou le Japon ne parviennent à arracher une victoire improbable face aux États-Unis ou la Norvège respectivement, le Canada sera qualifié pour les quarts de finales, quel que soit l’issue du match face à la Suède.

Avec quatre points en deux matchs au cours du Tournoi Olympique de Football Féminin, le Canada semble bien positionné pour obtenir une place pour les quarts de finale du 15 août, surtout si l’on considère les adversaires potentiels du Groupe G. Mais il convient de ne pas vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué ; le Canada cherchera tout d’abord à obtenir une des deux premières places du Groupe E avec une victoire ou un match nul face à la Suède le 12 août prochain.



Pour atteindre les quarts de finale, le Canada doit finir parmi les huit premiers de ce tournoi à 12 équipes. Les deux équipes de tête dans chaque groupe sont automatiquement qualifiées et les deux dernières places en quart de finale vont aux deux meilleures troisièmes places des groupes. À moins que la Nouvelle-Zélande ou le Japon ne parviennent à arracher une victoire improbable face aux États-Unis ou la Norvège respectivement, le Canada sera qualifié pour les quarts de finales, quel que soit l’issue du match face à la Suède.



Suite à un match nul sur le score de 1 à 1 face à la Chine le 9 août dernier, la saison 2008 est officiellement devenue la plus chargée de l’histoire du programme féminin. Avec 22 matchs jusqu’à présent, l’équipe féminine senior a dépassé son précédent record de 21 rencontres disputées en 2003. Le nombre de matchs restants en 2008 dépend désormais du succès de l’équipe dans les semaines à venir dans le cadre du Tournoi olympique de soccer féminin en Chine. Le match face à la Suède sera le 23e et le match de quart de finale serait éventuellement le 24e.



Avec ce grand nombre de matchs, les « Canucks » sont parvenus à battre un certain nombre de records de l’Association pour une même saison. Le 9 août dernier, Christine Sinclair, le capitaine de l’équipe a battu le record de minutes jouées dans une saison (1 830). Candace Chapman (1 818) et Rhian Wilkinson (1 806) ont également dépassé le record précédent de 1 740 minutes qui avait été établi par Kara Lang en 2003.



Chapman a aussi égalé de record de Lang avec le plus grand nombre de matchs disputés dans une saison (21). Elle battra sûrement ce record mardi face à la Suède. Even Pellerud, l’entraîneur-chef a également tiré Timko du banc de touche pour des remplacements à 15 reprises, dépassant ainsi les 11 remplacements d’Andrea Neil en 2006. Jodi-Ann Robinson, la coéquipière de Timko, a également eu une saison chargée, avec 14 appels pour remplacement.



Timko et Robinson sont à égalité avec 26 appels pour remplacement au cours de leur carrière, en deuxième position du classement historique canadien. Neil détient le record avec 33 appels pour remplacement.



Neil détient également le record historique des sélections, avec un total de 132 entre 1991 et 2007. Son record est à l’abri pour encore au moins une saison. Le record de Charmaine Hopper avec 122 sélections dans le onze de départ risque lui de tomber ce mois-ci. Il est prévu que Sinclair fasse partie du onze de départ pour la 121e fois le 12 août et la 122e fois, si tout se passe comme prévu, pour les quarts de finale du 15 août.



Un autre record battu en 2008 est celui des jeux blancs au cours d’une seule saison. Erin McLeod, le gardien de but de la sélection canadienne en a inscrit six en 2008, battant ainsi le record de cinq jeux blancs établi par Nicole Wright (1998) et égalé par deux fois par Karina LeBlanc (2002 et 2003). McLeod avait égalé ce record le 9 avril dernier lorsque le Canada avait battu le Mexique sur le score de 1 à 0, se qualifiant ainsi pour sa toute première participation à un Tournoi olympique. Elle a même disputé 399 minutes consécutives sans encaisser de but lors du Tournoi de qualification olympique de la CONCACAF à Juarez au Mexique.



Un autre record de même saison a surveiller est celui des buts marqués par un même joueur. Le record de 16 buts en 2007 établi par Christine Sinclair est en ligne de mire, bien que relativement à l’abri si l’on considère le haut niveau de compétition qui attend le Canada s’il se qualifie pour les prochaines étapes du Tournoi olympique féminin. Avec ses 12 buts marqués jusqu’à présent, Sinclair cherchera sans doute à en marquer d’autres dans le cadre de ses efforts pour rapprocher le Canada un peu plus du podium olympique.

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