Le Canada à une victoire de la finale de la Coupe de Chypre féminine

L’équipe nationale canadienne féminine senior affrontera la Russie, mercredi prochain, pour tenter d’arracher la première place du Groupe B dans le cadre de l’édition 2009 de la Coupe de Chypre féminine. Le Canada devra remporter ce match pour assurer sa place en finale du tournoi, qui se déroulera le 12 mars prochain. À l’issue des deux premiers matchs de la phase des groupes, le Canada se trouve actuellement en tête du Groupe B avec quatre points et une différence de buts de +1. La Russie et les Pays-Bas ont obtenu trois points dans leurs deux matchs, mais c’est la Russie qui occupe la deuxième place du groupe grâce à la différence de buts (+1). La Nouvelle-Zélande est en dernière place du groupe avec un seul point.

L’équipe nationale canadienne féminine senior affrontera la Russie, mercredi prochain, pour tenter d’arracher la première place du Groupe B dans le cadre de l’édition 2009 de la Coupe de Chypre féminine. Le Canada devra remporter ce match pour assurer sa place en finale du tournoi, qui se déroulera le 12 mars prochain. À l’issue des deux premiers matchs de la phase des groupes, le Canada se trouve actuellement en tête du Groupe B avec quatre points et une différence de buts de +1. La Russie et les Pays-Bas ont obtenu trois points dans leurs deux matchs, mais c’est la Russie qui occupe la deuxième place du groupe grâce à la différence de buts (+1). La Nouvelle-Zélande est en dernière place du groupe avec un seul point.



« Nous aimerions établir une certaine continuité dans l’équipe », a déclaré l’entraîneure-chef de la sélection nationale canadienne féminine senior Carolina Morace, qui veut bâtir sur sa première victoire depuis son entrée en fonction. « C’est très important que nous restions concentrées tout au long du match. En tant que leader du Groupe B, je trouve que l’équipe fait davantage preuve de confiance en elle et en ses forces au moment où nous préparons ce dernier match. » L’entraîneure-chef Morace a averti ses joueuses que les Russes ont une formidable capacité d’attaque : « Nous devons faire attention dans les zones dangereuses du terrain, car les Russes lanceront cinq ou six joueuses à l’attaque, donc nous devons nous assurer de regagner rapidement le ballon. »



C’est sous un temps frisquet et une pluie fine que les joueuses canadiennes se sont entraînées aujourd’hui à Lanarca, à Chypre. À l’issue de l’entraînement, la capitaine de la sélection nationale, Christine Sinclair, a déclaré que l’équipe avait hâte de se mesurer à la Russie lors du dernier match de groupe : « En tant qu’équipe, on est un groupe assez détendu, mais nous savons quand c’est le moment d’y aller. Le personnel d’encadrement fait un boulot exceptionnel en préparant l’équipe, donc on est toutes prêtes pour le match. »



À ce stade de la compétition, la défense canadienne a encaissé le plus petit nombre de buts de toutes les équipes du tournoi (deux buts encaissés, ex aequo avec l’Angleterre et la France) et la gardienne de but canadienne Karina LeBlanc est déterminée à maintenir cette solidité défensive pour ce dernier match face à la Russie : « Nous devons nous concentrer sur notre formation, notre communication et le besoin de rester compactes et serrées dans le jeu. Avec Carolina, nous avons trouvé le moyen de nous organiser sur tout le terrain de jeu, d’un bout à l’autre. Ce sera un bon match, puisque la Russie vient de battre les Néo-Zélandaises avec un écart de quatre buts, donc c’est clair qu’elles savent trouver le chemin des filets. »



Le Canada a jusqu’ici disputé deux matchs dans le cadre de la Coupe de Chypre féminine, faisant match nul face à la Nouvelle-Zélande sur le score de 1 à 1 et l’emportant ensuite sur les Pays-Bas sur le score de 2 à 1. Le Canada affiche un bilan historique d’une victoire et une défaite face à la Russie au niveau international. Lors du dernier match opposant les deux pays, disputé au cours de l’édition 2008 de la Coupe de Chypre féminine, le Canada a battu les Russes sur le score de 2 à 1.



Dans le Groupe A de la Coupe de Chypre féminine, l’Angleterre se trouve en tête du classement avec quatre points et une différence de buts de +6. C’est la France qui occupe la deuxième place avec quatre points et une différence de buts de +2, devant l’Afrique du Sud (à la troisième place avec trois points) et l’Écosse (dernière au classement avec zéro points).

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