Le but de Tancredi a ouvert la saison olympique pour l’équipe canadienne

Mélissa Tancredi a créé l’évènement de l’année en marquant le but de la victoire lors du match éliminatoire du Tournoi Olympique de football féminin, assurant la toute première qualification du Canada à ce tournoi. La buteuse canadienne a saisi l’occasion lorsque la défenseure mexicaine Rubi Sandoval a glissé le ballon aux pieds.



Tancredi n’a commis aucune erreur lorsqu’elle a marqué l’unique but de la victoire canadienne 1 à 0 contre le Mexique – au Mexique. C’était le troisième des quatre buts de Tancredi au cours de l’édition 2008 du Tournoi qualificatif olympique féminin de la CONCACAF qui avait lieu à Juarez, au Mexique. La victoire a effacé quatre ans de frustration, qui remontait au dernier tournoi de qualification olympique au Costa Rica et à l’élimination du Canada sur le score de 1 à 2 face au Mexique, le 3 mars 2004.

Mélissa Tancredi a créé l’évènement de l’année en marquant le but de la victoire lors du match éliminatoire du Tournoi Olympique de football féminin, assurant la toute première qualification du Canada à ce tournoi. La buteuse canadienne a saisi l’occasion lorsque la défenseure mexicaine Rubi Sandoval a glissé le ballon aux pieds.



Tancredi n’a commis aucune erreur lorsqu’elle a marqué l’unique but de la victoire canadienne 1 à 0 contre le Mexique – au Mexique. C’était le troisième des quatre buts de Tancredi au cours de l’édition 2008 du Tournoi qualificatif olympique féminin de la CONCACAF qui avait lieu à Juarez, au Mexique. La victoire a effacé quatre ans de frustration, qui remontait au dernier tournoi de qualification olympique au Costa Rica et à l’élimination du Canada sur le score de 1 à 2 face au Mexique, le 3 mars 2004.



La participation aux jeux olympiques a été le clou de la saison 2008. Le Canada a progressé jusqu’en quart de finale avant de quitter la scène sur une défaite 1 à 2 face aux États-Unis sur prolongations. Le Canada a maintenu le score de 1 à 1 face au numéro un mondial jusqu’à la 101ème minute de jeu, quand Natasha Kai a marqué le but décisif.



Le Canada a gagné 2 à 1 contre l’Argentine, a fait match nul 1 à 1 face à la Chine, a été battu 1 à 2 par la Suède en phase de groupe. En 2008, le jour le plus animé pour CanadaSoccer.com fut le 15 août, jour de la rencontre en quart de finale contre les États-Unis.



Le Canada aura disputé en tout 25 matchs en 2008, le plus grand nombre de l’histoire du programme féminin. En chemin vers le Mexique, le Canada a disputé trois matchs en janvier lors du Tournoi des Quatre nations (0 à 4 face aux États-Unis, 0 à 0 face à l’équipe hôte en Chine et 1 à 1 face à la Finlande) et quatre rencontres en mars en Europe (2 à 1 face à la Russie, 3 à 0 contre le Japon, 0 à 2 face à l’Écosse et 0 à 0 face à la France). En fait, une cinquième rencontre non-officielle a eu lieu en mars contre l’équipe U-20 des États-Unis en finale de la Coupe de Chypre – et s’est terminée sur une victoire canadienne de 3 buts à 2.



En avril, le Canada a fini deuxième du Tournoi olympique féminin de la CONCACAF. Le Canada l’a remporté 6 à 0 contre Trinité-et-Tobago et 1 à 0 contre le Costa Rica dans la phase de groupe. Le Canada a ensuite gagné 1 à 0 contre le Mexique en demi-finale et a égalisé 1 à 1 contre les États-Unis en finale. Le Canada a ensuite perdu la finale aux prolongations.



Histoire d’en rajouter à la fabuleuse performance de Tancredi, la gardienne de but Erin McLeod a remporté un nouveau record pour l’équipe nationale en assurant son sixième jeu blanc de la saison dans la victoire en demi-finale contre le Mexique le 9 avril. Grâce à elle, le Canada a créé un nouveau record pour la CONCACAF avec 509 minutes consécutives de hold-up.



Après un court repos, l’équipe canadienne a poursuivi son camp résidentiel en mai et repris son calendrier de matchs contre les États-Unis. Cette fois, le Canada était du mauvais côté d’une défaite 0 à 6. L’équipe canadienne s’est ensuite rendue en Australie où elle a perdu 1 à 2. En juin, le Canada a disputé quatre matchs à la Peace Queen Cup en République de Corée, remportant une victoire 5 à 0 contre l’Argentine, une victoire 3 à 1 contre la République de Corée, une victoire 2 à 0 contre la Nouvelle Zélande, et une défaite 0 à 1 face aux États-Unis en finale.



En juillet, l’équipe nationale canadienne féminine a disputé sa première rencontre à domicile au nouveau stade BMO Field, faisant match nul 1 à 1 face au Brésil. Moins d’une semaine plus tard à Vancouver, l’entraîneur-chef Even Pellerud dévoilait sa sélection pour les Jeux Olympiques et l’équipe se rendait en Asie. Le Canada a disputé deux derniers matchs amicaux avant que le tournoi olympique ne commence, remportant un match nul 1 à 1 face à La Nouvelle Zélande et une victoire écrasante 8 à 0 sur Singapour.

La meilleure buteuse canadienne en 2008 était à nouveau la capitaine Christine Sinclair. Cette année, elle a inscrit 13 buts, accumulant 95 buts au cours sa carrière en équipe senior. Elle a marqué deux buts au Tournoi Olympique de football féminin, dont un boulet de canon en demi-finale contre les États-Unis. Tancredi et Lang étaient deuxièmes de l’équipe avec six buts chacune.



Randee Hermus est devenue la quatrième joueuse à participer à 100 matchs disputés par le Canada, et ce en mars lors d’une rencontre contre la France. Quant à Sinclair, elle a fini la saison avec un total de 122 coups d’envoi au cours de sa carrière, égalant le record national tenu par Charmaine Hooper. Candace Chapman a remporté le record de participation (23) et de nombre de minutes de jeu (2028) en une même année tandis que Brittany Timko remportait le record du plus grand nombre de remplacements (16) de l’année.



L’équipe nationale canadienne féminine, dont le commanditaire en titre est Winners et qui est sponsorisée par Teck, a fini l’année avec un bilan de 10 victoires, sept matchs nuls et sept défaites (10-7-7). C’était la troisième fois que le Canada finissait avec 10 victoires dans une même saison. Le bilan historique du Canada est maintenant de 89 victoires, 30 matchs nuls et 103 défaites. À domicile, le Canada a comptabilisé 26 victoires, cinq matchs nuls et 16 défaites ; dans les tournois officiels de la FIFA/CONCACAF, le Canada a obtenu 33 victoires, huit matchs nuls et 20 défaites.

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