Chine 2007 : Les adversaires du Canada

Alors, qui seront les adversaires de l’équipe canadienne féminine senior dans le cadre de la phase des groupes de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 2007? Il y a quatre mois, à peu près, la sélection d’Even Pellerud s’est retrouvée dans le Groupe C aux côtés de la Norvège (Norge), de l’Australie et du Ghana.

« À juste titre, la Norvège est considérée comme étant l’équipe favorite pour remporter le Groupe C, mais nous devrions être à la hauteur et obtenir la deuxième place du groupe, déclare l’entraîneur-chef de la sélection canadienne Even Pellerud. On connaît l’Australie assez bien, mais il faudrait observer l’équipe africaine au cours de nos préparatifs. »

Alors, qui seront les adversaires de l’équipe canadienne féminine senior dans le cadre de la phase des groupes de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 2007? Il y a quatre mois, à peu près, la sélection d’Even Pellerud s’est retrouvée dans le Groupe C aux côtés de la Norvège (Norge), de l’Australie et du Ghana.

« À juste titre, la Norvège est considérée comme étant l’équipe favorite pour remporter le Groupe C, mais nous devrions être à la hauteur et obtenir la deuxième place du groupe, déclare l’entraîneur-chef de la sélection canadienne Even Pellerud. On connaît l’Australie assez bien, mais il faudrait observer l’équipe africaine au cours de nos préparatifs. »



Le 12 septembre : Canada – Norvège



Even Pellerud est bien sûr l’ancien sélectionneur de l’équipe nationale norvégienne féminine senior. L’équipe scandinave a connu de grands succès sous la houlette de Pellerud vers la fin des années 90. L’équipe a remporté la médaille d’argent au cours de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 1991, avant d’être couronnée championne du monde au cours du tournoi suivant en 1995 en Suède. L’équipe a également remporté une médaille de bronze dans le cadre des Jeux Olympiques de 1996, organisés à Atlanta, aux États-Unis.



La Norvège est l’une des grandes puissances mondiales de soccer féminin. Le dernier match opposant le Canada à la Norvège (match international amical) remonte au 31 mai 2005 et s’est soldé par une défaite canadienne par un score de 0 à 3. Depuis qu’il est devenu sélectionneur de l’équipe canadienne en 2000, Pellerud a affronté son ancienne équipe à cinq reprises : le Canada affiche un dossier de quatre défaites et un seul match nul.



Dans le cadre de ces cinq matchs opposant les deux pays sous la direction de Pellerud, le Canada s’est fait dominer 4 à 17 au chapitre des buts. Charmaine Hooper a marqué deux des buts, alors qu’Andrea Neil (qui devrait devenir la joueuse la plus sélectionnée en équipe nationale senior au cours du tournoi, dépassant le nombre de sélections de Hooper) et Christine Sinclair ont enregistré les deux autres. En fait, le premier but de Sinclair en équipe canadienne senior était obtenu contre la Norvège le 14 mars 2000 (au cours du deuxième match de Sinclair et Pellerud avec l’équipe canadienne féminine senior).



Le 15 septembre : Canada – Ghana



Even Pellerud et l’équipe canadienne ont affronté le Ghana une seule fois, à savoir un match nul par un score de 1 à 1 dans le cadre d’un match international amical qui a eu lieu le 16 août 2003. La buteuse au cours de ce match était (bien sûr) Christine Sinclair. Il s’agit de la troisième participation consécutive du Ghana dans le cadre de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA. En 1999, le Ghana a terminé en 13e place (à une longueur du Canada) et en 2003, aux États-Unis, les « Black Queens » ont occupé le 12e rang.



La meilleure joueuse ghanéenne est le capitaine Adjoa Bayor, ancienne Joueuse africaine de l’année. Bayor prendra part à son troisième tournoi de Coupe du Monde Féminine de la FIFA avec le Ghana.



Le 19 septembre : Canada – Australie



Tout comme la Norvège, le Canada et l’Australie se sont affrontés à cinq reprises depuis 2000. Même si l’Australie n’est pas une puissance mondiale comme la Norvège, l’ancienne championne du monde, elle est considérée comme favorite pour remporter une des médailles… tout comme le Canada.



Le Canada a enregistré un dossier plus impressionnant contre les « Matildas » que face à la Norvège. Au cours des cinq matchs, le Canada compte trois victoires, un match nul et une seule défaite. Au cours du dernier match opposant les deux pays, le 14 septembre 2003, le Canada l’a emporté par un score de 2 à 0. Le Canada a aussi dominé son adversaire 6 à 1 au chapitre des buts. Deux joueuses actuelles (Sinclair et Rhian Wilkinson) ont marqué un but chacune, alors que quatre anciennes joueuses ont également inscrit un but, à savoir Hooper, Silvana Burtini et Isabelle Morneau (à deux reprises).



Comme le Canada, l’Australie participe à sa quatrième Coupe du Monde Féminine de la FIFA consécutive. Au cours du tournoi de 1995, en Suède (Sverige), les « Matildas » ont occupé le douzième et dernier rang du classement, tandis qu’aux États-Unis en 1999, elles ont terminé en 11e place (16 équipes) et en 2003, également aux États-Unis, en 13e place. L’Australie peut aussi compter sur l’expérience de ses participations à deux tournois olympiques de football féminin. En tant que pays hôte en 2000, l’Australie a terminé en 7e place (8 équipes) et à Athènes, en Grèce, en 2004, elle a obtenu le 5e rang (10 équipes).




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