Sue Simon à l’honneur au Temple de la renommée de Canada Soccer

Trente-cinq ans après ses débuts avec le Canada, la gardienne de but Sue Simon considère toujours que son parcours avec l’équipe nationale féminine de Canada Soccer […]

Trente-cinq ans après ses débuts avec le Canada, la gardienne de but Sue Simon considère toujours que son parcours avec l’équipe nationale féminine de Canada Soccer est « une des meilleures choses qui me soient jamais arrivées ».

Déjà plusieurs fois gagnante de Championnats nationaux avec les Angels d’Edmonton, Simon a été une des membres de la toute première édition de l’équipe nationale féminine de Canada Soccer en juillet 1986 et elle a été une des meilleures joueuses de la formation à l’occasion d’une série de deux matchs internationaux contre les États-Unis. Elle a été nommée joueuse la plus utile à son équipe à l’issue de la deuxième rencontre, qui s’est soldée par une victoire historique de 2-1, le 9 juillet 1986.

Et voilà que Simon est maintenant une des huit légendes qui ont été intronisées au Temple de la renommée de Canada Soccer en 2021. Honorées à l’occasion du 35e anniversaire de la fondation de l’équipe nationale féminine de Canada Soccer, les huit légendes représentent l’historique première décennie d’activité du Canada à l’échelle du football international, des premières sélections en 1986 jusqu’à la première participation du Canada à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ en 1995. Les huit femmes intronisées sont Sue Brand, Annie Caron, Carla Chin Baker, Janet Lemieux, Luce Mongrain, Suzanne Muir, Cathy Ross et Sue Simon.

« C’était un rêve devenu réalité en ce qui me concerne, a dit Simon du fait d’avoir été sélectionnée pour représenter le Canada à la Coupe nord-américaine en 1986. La sensation au moment d’enfiler le maillot, de marcher dans le défilé et d’arborer le drapeau, c’est quelque chose que je vais chérir jusqu’à la fin de mes jours. »

Invitée à un bref camp de sélection du Canada au début du mois de juillet, Simon a été une des 16 joueuses sélectionnées pour représenter le Canada à la Coupe nord-américaine de 1986, disputée dans le cadre du Tournoi de soccer Sons of Norway à Blaine, au Minnesota. Un défilé a eu lieu le dimanche 6 juillet, le tout premier match de l’histoire entre le Canada et les États-Unis au soccer féminin a suivi le lundi 7 juillet, une réception officielle a été tenue le mardi 8 juillet, puis le deuxième duel opposant le Canada aux États-Unis a été disputé le mercredi 9 juillet. Après avoir vu les deux équipes remporter un match chacun, les joueuses se sont livrées à un mini-match de 30 minutes, que les Américaines ont remporté pour enlever la série.

Simon a fait belle impression dans le deuxième match, que le Canada a remporté 2-1 grâce à un doublé de Geraldine Donnelly en première demie. Simon n’a été battue qu’une seule fois, en deuxième demie, quand un coup franc a mené au filet de Lisa Gmitter.

« Nous étions rayonnantes après la victoire, a indiqué Simon. Les Américaines avaient un système très solide et nous ne faisions que commencer, alors le simple fait de pouvoir rivaliser avec elles, à plus forte raison de l’emporter, c’était irréel. » 

Avant même d’être choisie pour faire partie de l’équipe nationale féminine de Canada Soccer, Simon était déjà considérée comme une des meilleures gardiennes au Canada depuis plusieurs années. Elle s’est forgé cette réputation après avoir mené les Angels à leur toute première conquête du Trophée Jubilee, remis aux gagnantes du Championnat national amateur senior féminin de Canada Soccer, en 1982 et ensuite en aidant l’équipe à conserver son titre en 1983, 1984 et 1985. Elle a décroché un cinquième titre d’affilée en octobre 1986, fini troisième en 1987, puis raté le sixième titre remporté par les Angels en 1988 parce qu’elle avait dû renoncer à disputer la saison au grand complet en raison de la naissance du premier de ses deux fils.

« Nous nous sommes beaucoup entraînées ensemble, mais ce qui a rendu le tout aussi spécial, c’est le temps que plusieurs d’entre nous avons passé ensemble, même en dehors du terrain, a affirmé Simon. Nous étions plusieurs à nous entraîner au-delà de ce qui était demandé. Nous étions une famille et nous faisions tout ensemble. » Simon a été une des quatre joueuses du club d’Edmonton à remporter cinq championnats de suite de 1982 à 1986, avec Anita Saiko, Cathy Sawchuk et la capitaine Tracy David. Saiko et David ont toutes deux ajouté un sixième titre national à leur palmarès en 1988, tandis que Simon a mis la main sur le Trophée Jubilee pour la sixième fois sept ans plus tard, en 1995. 

Outre ses titres nationaux, Simon a décroché huit titres provinciaux de la Coupe de l’Alberta avec les Angels et a été détentrice du record national pour le plus grand nombre de blanchissages réussis par une gardienne aux Championnats nationaux de Canada Soccer. Elle a rejoint les rangs des Angels en 1982 quand elle a été recrutée par le nouvel entraîneur de l’équipe, Stuart Brown, qui l’avait dans les faits dirigée avec l’équipe championne de la ligue, l’Ajax d’Edmonton, en 1981.

« Au début, avant de jouer pour les Angels, j’étais un peu ambivalente entre l’idée de jouer devant le filet ou comme joueuse de champ », a dit Simon, qui a été nommée une des étoiles de la ligue, en 1980 avec le Dominco d’Edmonton, quand elle occupait le poste de milieu de terrain. « J’aimais jouer comme gardienne et je n’ai jamais eu la vitesse nécessaire pour être une joueuse de champ, alors j’imagine que c’est à ce moment-là que j’ai commencé à mettre l’accent sur le poste de gardienne. Le fait d’avoir les coéquipières que j’avais devant moi, nous avions une ligne arrière très solide et c’est rare qu’elle laissait passer quoi que ce soit. »

Outre Simon, deux défenseures du club d’Edmonton Janet Lemieux, qui évoluait au poste de libéro, et Tracy David, qui occupait le poste de stoppeur, ont elles aussi fait partie de l’équipe nationale féminine de Canada Soccer en 1986. Un an plus tard, la défenseure latérale gauche Sue Brand et le milieu de terrain Joan McEachern rejoignaient ce trio dans l’équipe nationale féminine en vue de la deuxième présentation de la Coupe nord-américaine. Simon a été la gardienne de but du Canada à l’occasion des quatre premiers matchs internationaux ‘A’ de l’équipe nationale féminine – trois ont été disputés contre les États-Unis et un contre la Suède.

Quand elle revient sur sa carrière de joueuse de soccer, Simon se dit fière de ses réalisations et elle considère que c’était un honneur d’avoir pu protéger le filet du Canada dans ces premiers matchs internationaux.

« J’adorais le soccer et j’ai adoré les coéquipières que j’ai eues dans les rangs juvéniles à Beverly Heights, et aussi par la suite, a dit Simon. Jouer très jeune pour les Angels et remporter tous ces titres nationaux, et ensuite faire partie de la toute première équipe canadienne, tout ça m’a donné des sensations indescriptibles. Ce furent des moments très spéciaux pour moi. »

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