Retour sur 2013 : Équipe nationales juvéniles

Retour sur l’année 2013 des équipes juvéniles canadiennes.

L’année a été affairée pour les jeunes internationaux canadiens, qui nourrissent l’espoir un jour de représenter leur pays dans les rangs seniors.

Au chapitre des compétitions, la sélection masculine et la sélection féminine U-17 du Canada ont chacune obtenu un laissez-passer pour leur Coupe du Monde de la FIFA respective après un passage réussi aux tournois de la CONCACAF. L’équipe masculine U-20 a aussi participé au Championnat de la CONCACAF, mais elle est passée à un match près de se qualifier pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA.

Équipes nationales juvéniles masculines
En action tout au long de l’année, diverses équipes de différents groupes d’âge ont participé à des camps et à des compétitions en préparation pour leurs championnats régionaux et ainsi profiter d’une occasion de se qualifier pour une Coupe du Monde de la FIFA.

Le directeur technique Tony Fonseca a affirmé que le fait saillant de l’année a été les 15 événements différents pour nos équipes nationales juvéniles couvrant plus de 200 jours de camp et impliquant 150 joueurs. De plus, l’approche technique a été livrée à tous les entraîneurs nationaux et une relation de travail et une collaboration a été maintenue avec tous les clubs professionnels canadiens.

« Les joueurs impliqués vont acquérir des valeurs morales et éthiques ainsi qu’une qualité de programmation pour garantir le développement des compétences nécessaires afin de jouer sur la scène internationale », affirme Fonseca.

« C’est un énorme investissement de temps, d’énergie et d’argent pour établir un plan d’une telle portée et d’une telle profondeur. Le plan technique possède plusieurs couches et il ne couvre pas seulement les équipes nationales, mais aussi tout le volet haute performance, offrant de la clarté au parcours de développement des joueurs. »

En février, l’équipe nationale U-20 masculine a perdu son premier match 1:2 contre Cuba au Championnat U-20 de la CONCACAF. Elle a ensuite vaincu le Nicaragua 5:1 pour accéder aux quarts de finale. C’est à cet endroit que les rêves de qualification pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA ont été anéantis alors que le groupe dirigé par Nick Dasovic a été vaincu 2:4 par les États-Unis.

Les nouvelles étaient meilleures en avril quand l’équipe canadienne U-17 masculine a pris le troisième rang de son Championnat de la CONCACAF pour mettre la main sur un des quatre billets en jeu pour la Coupe du Monde U-17 de la FIFA aux Émirats arabes unis.

À cette Coupe du Monde U-17 de la FIFA en octobre, l’équipe a fait match nul contre l’Autriche et l’Iran pour ensuite s’incliner contre l’Argentine, qui a plus tard pris le quatrième rang de la compétition. L’équipe a été louangée pour son approche positive dans sa façon de jouer. C’était la deuxième participation de suite du Canada à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA. En tenant compte de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2011, le programme U-17 canadien a connu une séquence de quatre matchs sans défaite à un tournoi de la FIFA, fait d’arme inégalé par une équipe canadienne à ce niveau.

« Le groupe de joueurs dans notre programme a démontré beaucoup de dévouement et d’engagement tout au long de l’année », a déclaré Fleming. « C’était un superbe groupe avec lequel travailler. Les athlètes ont fait belle figure et ils ont représenté le Canada avec grand honneur et fierté. »

Équipe nationales féminines juvéniles
Du côté du programme féminin, le processus de développement des talents d’avenir et possiblement de découverte de diamants cachés pour aujourd’hui a franchi une grande étape alors que plusieurs jeunes joueuses ont gravi les échelons et elles ont obtenu leur chance d’évoluer avec l’équipe senior.

Parmi ces joueuses qui ont fait le grand saut, à noter Kadeisha Buchanan et Ashley Lawrence qui devraient être impliquées avec l’équipe qui participera à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2014 tandis que Sura Yekka et Jessie Fleming qui devraient participer à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Costa Rica 2014, tout en ayant joué avec l’équipe senior en 2013.

« Ce fut une année énorme alors que nous bâtissons le système », a déclaré John Herdman, entraîneur-chef de l’équipe nationale féminine du Canada. « Tout est à propos d’établir des infrastructures. Nous avons réuni beaucoup de nouveaux membres du personnel. Nous avons créé une vision et une stratégie claire pour mettre en place les fondations et garantir qu’il y a une infrastructure alignée à la vision de haute performance établie dès un très jeune âge pour les mener vers leur objectif de rejoindre l’équipe nationale féminine du Canada. »

Cette vision a procuré des résultats au mois de novembre alors que l’équipe féminine U-17 du Canada a accédé à la finale du Championnat de la CONCACAF. Dirigée par Bev Priestmann, l’équipe a perdu contre le Mexique sur tir de pénalité en finale, mais a quand même obtenu son laissez-passer pour la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA qui se déroulera en mars prochain, devenuant la seule formation de la CONCACAF à se qualifier pour les quatre éditions du tournoi mondial dans cette catégorie d’âge.

En phase de groupes, le Canada a facilement disposé du Guatemala (8:0) et de Trinité-et-Tobago (11:0) avant de s’incliner 0:2 contre les États-Unis. Les Canadiennes ont ensuite battu la Jamaïque 5:0 pour obtenir leur place en finale.

L’année 2014 s’annonce importante pour le programme féminin. En plus de l’équipe U-17 qui participera à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Costa Rica 2014, la route vers la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™ se raccourcit alors que le Canada accueillera la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA en 2014. Certaines de ces joueuses pourraient disputer les deux tournois alors que le bassin de joueuses pour les rangs seniors commence à s’approfondir à temps pour 2015.

 

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