Première invitation avec l’équipe nationale masculine de Canada Soccer pour Amer Didic

D’Edmonton, au Kansas, au Canada

La saison de percée d’Amer Didic au Kansas lui a valu une première invitation au sein de l’équipe nationale masculine de Canada Soccer. L’arrière central de 1,93 mètre a été retenu au sein du groupe de 25 joueurs de l’entraîneur-chef Octavio Zambrano en vue du match international amical contre la Jamaïque, le 2 septembre au BMO Field de Toronto.

Ancien jeune membre du Centre national d’entraînement de Canada Soccer, Didic connaît une saison prometteuse comme professionnel, passant son temps entre le Sporting Kansas City de la MLS et son club réserve de la USL, Swope Park Rangers. L’an dernier, son rendement lui a valu une place au sein de la première équipe d’étoiles de la USL.

« Je connais un bon début de carrière et une excellente période ces derniers mois et cette dernière année, cela ne fait pas de doute », affirmait Didic un peu avant l’annonce de son rappel. « Je suis fier de mes réalisations dans la USL et je cherche certainement à bâtir là-dessus dans la MLS et potentiellement avec l’équipe nationale masculine. »

Didic est une de deux recrues du groupe composé par Zambrano pour le match de septembre, l’autre étant le joueur de 20 ans David Choinière de l’Impact de Montréal. Au camp, Didic rejoindra à sa position Dejan Jakovic du Cosmos de New York et Manjrekar James du club hongrois Vasas de Budapest.

Didic a déjà amassé une belle expérience en disputant la Ligue des Champions de la CONCACAF et il a été invité au sein de l’équipe nationale masculine U-23 au mois de mars. Il s’est ensuite officiellement entendu avec le club de la MLS, devenant le deuxième Canadien avec cette formation du Midwest américain après Tyler Pasher.

Didic n’a que de bons mots pour son père Zehrudin, qui a joué au soccer en Bosnie avant de se joindre à l’armée. Il qualifie son paternel de plus grande influence l’ayant conduit à la pratique du ballon rond. Depuis son enfance, Amer Didic se souvient d’avoir été immédiatement immergé dans la communauté de soccer d’Edmonton.

« Le soccer a toujours fait partie de ma vie et j’ai commencé à pratiquer ce sport à l’âge de quatre ans », raconte Didic. « Mon père m’amenait toujours voir des matchs locaux en ville ou de participer à tout ce qu’il y avait que ce soit des camps de soccer ou pour jouer au sein de clubs. »

Comme plusieurs jeunes joueurs de soccer, Didic n’a pas débuté comme défenseur et ce n’était pas là une position qu’il visait nécessairement.

« Plus jeune, j’ai joué comme attaquant et milieu de terrain, mais jamais dans une position défensive. Cette tendance s’est poursuivie à ma première année universitaire (chez les Wildcats de l’Université Baker au Kansas). Le changement s’est produit à ma deuxième saison quand mon entraîneur a vu que j’avais la capacité de jouer derrière. À partir de ce moment j’ai tout misé sur ce rôle. »

Didic a grandi dans les rangs du soccer mineur à Edmonton avec l’Association de soccer Sherwood Park, le club Southwest United d’Edmonton, le club Victoria d’Edmonton et le club réserve du FC Edmonton. Il a aussi figuré au sein des sélections provinciales de l’Alberta. Aujourd’hui, il nomme Sergio Ramos et Emir Spahic comme deux arrières centraux qu’il aime regarder jouer.

Avec l’équipe nationale masculine de Canada Soccer à la fin août et en septembre, Didic rejoindra les Albertains Nik Ledgerwood de Lethbridge, Samuel Adekugbe de Calgary, ainsi que Tosaint Ricketts et Alphonso Davies d’Edmonton.

Il retrouvera aussi Mark-Anthony Kaye et Michael Petrasso qu’il a croisés avec l’équipe canadienne U-23 au Qatar. Kaye et Petrasso ont fait partie de la jeune formation palpitante du Canada qui a récemment participé au tournoi de la Gold Cup de la CONCACAF.

« C’était très positif pour les Canadiens de regarder l’équipe canadienne à la Gold Cup de la CONCACAF, particulièrement avec les jeunes joueurs qui profitaient d’une occasion de se mesurer contre les meilleurs dans la CONCACAF », affirme Didic. « Je suis heureux d’être impliqué et c’était mon objectif depuis quelques années, de me hisser au sein de l’équipe nationale masculine de Canada Soccer. »

À quoi les partisans de soccer canadien peuvent s’attendre de Didic quand il aura l’occasion de porter l’uniforme rouge et blanc?

« Ici au Sporting Kansas City et avec Swope Park Rangers, on nous dirige et on nous encourage comme défenseurs à monter avec le ballon sur une base régulière », affirme Didic. « Cela en plus d’être agressif et utiliser ma taille à mon avantage à l’attaque et en défensive. Ce sont là, je crois, les aptitudes que j’ai bien développées et qui peuvent servir l’équipe nationale masculine, particulièrement alors que notre pays continue de bâtir avec tous nos jeunes joueurs. »

Didic et le Canada seront en action au BMO Field, le 2 septembre 2017 avec le match qui sera télédiffusé d’un océan l’autre sur les ondes de TSN.

Texte de Colin Benjamin

LE CANADA À TORONTO LE 2 SEPTEMBRE
À la suite du tournoi de la Gold Cup de la CONCACAF 2017, l’Équipe nationale masculine de Canada Soccer sera de retour à Toronto pour y affronter de nouveau la Jamaïque, rival de la CONCACAF, le samedi 2 septembre. Les billets pour ce match amical international masculin sont disponibles pour seulement 20 $ (plus les frais applicables) et on peut les acheter en ligne à Ticketmaster.ca, par téléphone à 1.855.985.5000, ou en personne à la billetterie de BMO Field. Étant donné que le match aura lieu pendant l’Exposition nationale canadienne, tous les billets comprennent l’admission gratuite au site la journée du match. Le match du 2 septembre commencera à 19 h HE et tous les détails ayant trait aux billets se trouvent sur www.canadasoccer.com/tickets.
 

Balado Canada Soccer Nation

Le balado Canada Soccer Nation (en anglais) est animé par Jason deVos et présente des invités du soccer canadien qui discutent d'une vaste gamme de sujets, comme le soccer de base, la formation des entraîneurs et le développement des clubs. Voyez les épisodes disponibles maintenant!