Le Canada entreprend la phase de groupes de la Gold Cup de la Concacaf 2021

Canada v Martinique

L’équipe nationale masculine de Canada Soccer est prête à entreprendre un été palpitant de soccer avec la tenue de la Gold Cup de la Concacaf 2021, le championnat biennal de la confédération qui se déroulera du 10 juillet au 1er août aux États-Unis. Le premier mandat du Canada à la Gold Cup de la Concacaf 2021 est la phase de groupes, qui l’opposera à la Martinique, à Haïti et aux États-Unis, hôtes du tournoi, à l’occasion de matchs qui auront tous lieu au Children’s Mercy Park à Kansas City, au Kansas.

« La Gold Cup de la Concacaf est une magnifique occasion pour cette équipe de continuer à bâtir ensemble, indique John Herdman, entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine de Canada Soccer. Pour plusieurs, il s’agit d’une première expérience de tournoi à ce niveau tandis que les autres sont prêts à affronter les meilleurs de la Concacaf. Nous allons approcher la situation un match à la fois et profiter de chaque défi avec l’intention de nous projeter aussi loin que possible alors que nous bâtissons en vue des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA en septembre. »

Les trois matchs de la phase de groupes seront webdiffusés en direct sur OneSoccer, à commencer par le duel Canada-Martinique de ce dimanche 11 juillet à 18 h 30 (HE) / 15 h 30 (HP) / 17 h 30 (local). Le Canada se mesurera ensuite à Haïti le 15 juillet et aux États-Unis le 18 juillet, alors que seules les deux premières équipes au classement du groupe se qualifieront pour les quarts de finale de la Gold Cup de la Concacaf. Une couverture plus étendue sera offerte sur les canaux numériques de Canada Soccer sur Twitter, Instagram, Facebook et YouTube, le tout accompagné du mot-clic #CANMNT.

« Chaque match, la mentalité pour le Canada sera de continuer de se développer, de progresser et d’apprendre en tant qu’équipe, a indiqué Herdman. Il faudra suivre le processus et y aller un match à la fois en phase de groupes, continuer à bâtir sur l’erre d’aller que cette équipe s’est donnée à l’aide d’un groupe clé de joueurs. »

La Gold Cup de la Concacaf 2021 donne à la jeune et captivante équipe du Canada une occasion de se donner un élan et de gagner un précieux bagage d’expérience tout en disputant des matchs dont l’enjeu est important contre certaines des meilleures sélections nationales de la région à l’approche de la ronde finale de la Concacaf en qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA™.

La formation du Canada compte une combinaison de jeunesse et d’expérience, alors que 14 des 23 joueurs ont 10 matchs internationaux ‘A’ ou moins à leur actif. Le Canada sera toutefois privé des services d’Alphonso Davies, deux fois nommé Joueur de l’année de Canada Soccer, qui est blessé à la cheville, tandis que le nouveau venu Harry Paton,  devra rester à l’écart conformément au protocole de COVID-19 après qu’un certain nombre de joueurs et de membres du personnel de son club en Écosse eurent subi des tests positifs à la maladie. Le défenseur central Frank Sturing a été ajouté à la formation après que Scott Kennedy, du club allemand SSV Jahn Ratisbonne ait été écarté en raison d’une blessure.

Il y a deux ans, le Canada a atteint les quarts de finale de la Gold Cup de la Concacaf 2019, faisant en sorte que c’était la première fois en une décennie que le Canada se rendait jusqu’en phase éliminatoire dans deux éditions de suite de ce championnat de confédération. La Gold Cup de la Concacaf de cette année donne au Canada et aux États-Unis l’occasion de faire renaître leur rivalité, leur dernier affrontement remontant à la Ligue des Nations A de la Concacaf de 2019, quand ils s’étaient partagé les honneurs d’une série aller-retour. Depuis la dernière Gold Cup de la Concacaf, le Canada a affronté sept équipes différentes de la Concacaf dans le cadre de compétitions officielles, incluant les États-Unis, mais la Gold Cup de la Concacaf offre au Canada une occasion de se frotter à des pays de meilleur niveau si son parcours va au-delà de la phase de groupes.

« Nous avons créé quelque chose ici, une fraternité reposant sur un objectif partagé de qualifier cette équipe pour la Coupe du Monde de la FIFA, indique Herdman. Ces gars se soucient de l’un et de l’autre et c’est le premier aspect. Ils se soucient d’amener cette équipe à la Coupe du Monde de la FIFA comme vous l’avez vu en mars quand ils ont eu l’occasion de se retrouver et de bâtir cet esprit en portant le maillot du Canada. »

En ce mois de juillet, la formation canadienne compte 11 joueurs qui en sont à leurs débuts à la Gold Cup de la Concacaf et 12 joueurs qui seront de retour, incluant les milieux de terrain Jonathan Osorio et Samuel Piette. Ceux-ci participeront tous deux à leur cinquième championnat de confédération de suite depuis 2013, tandis que l’attaquant Cyle Larin en sera à sa quatrième Gold Cup de la Concacaf consécutive depuis 2015.

 PROGRAMME DE L’ÉQUIPE NATIONALE MASCULINE DE CANADA SOCCER

L’équipe nationale masculine de Canada Soccer a été couronnée championne de la Concacaf à deux reprises, ayant remporté le Championnat de la Concacaf de 1985 et la Gold Cup de la Concacaf en 2000. Le Canada en sera cette année à sa 15e participation à la Gold Cup de la Concacaf depuis 1991. Outre la première place enregistrée en 2000, le Canada a atteint les demi-finales en 2002 et 2007. Au cours des cinq dernières années, de 2017 à 2021, le Canada fait partie d’un groupe de quatre pays seulement à avoir terminé parmi les six meilleurs des trois principaux tournois de la Concacaf, ayant pris le cinquième en Ligue des Nations A de la Concacaf et sixième dans les présentations de 2017 et 2019 de la Gold Cup de la Concacaf.

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