Le Canada affrontera le Mexique pour une place aux Jeux olympiques

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Le Canada est à une victoire du tournoi olympique de football masculin après un match nul 1:1 face au Honduras. Avec cinq points en trois matchs pendant la phase de groupes, le Canada affrontera l’hôte du tournoi, le Mexique, en demi-finales dimanche le 28 mars.

Le Canada termine deuxième au sein du Groupe B après une victoire 2:0 face au Salvador, un match nul 0:0 face à HaÏti et un match nul 1:1 face au Honduras. Dans le match du 25 mars avec le Honduras, le capitaine canadien Derek Cornelius a ouvert le pointage à la 28e minute sur une coup de tête, avant que le Honduras égalise le pointage à la 30e minute. Le Canada et le Honduras termine à égalité avec cinq points dans le Groupe B, mais le Honduras termine premier du groupe avec un meilleur différentiel de but. Le Canada affrontera le Mexique en demi-finales alors que le Honduras affrontera les États-Unis.

« L’esprit batailleur de nos joueurs m’a impressionné dans la phase de groupes du tournoi masculin de qualification olympique de la Concacaf, a affirmé Mauro Biello, entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine olympique. Nous avons joué trois matchs dans une semaine et ils ont tout donné pour leur maillot et leur pays. Ces joueurs le veulent, et nous savons qu’une tâche difficile nous attend, mais je pense que nous allons être prêts. »

La phase de groupes du tournoi de qualification olympique de la Concacaf a offert aux jeunes joueurs du Canada l’occasion d’affronter des adversaires de la Concacaf difficiles que l’équipe devra peut-être affronter dans le cadre des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA et de la Gold Cup de la Concacaf. À travers un programme d’équipe nationale masculine harmonisé, cette expérience de tournoi international face au Salvador, à Haïti et au Honduras est une étape importante pour les jeunes joueurs vers l’équipe nationale masculine.

La compétition a aussi offert de la profondeur au programme d’équipe nationale masculine alors que plusieurs jeunes joueurs professionnels n’étaient pas disponibles pour le tournoi masculin de qualification olympique de la Concacaf, soit parce qu’ils ont été appelés en équipe nationale masculine pour les qualifications de la Coupe du Monde de la FIFA ou soit parce qu’ils n’étaient pas disponibles puisque le camp d’avant tournoi et le premier match étaient en dehors du calendrier international de la FIFA. En tout, neuf joueurs admissibles nés en 1997 ou plus tard ont pris part aux qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA ce mois-ci, qui ont eu lieu cette année en même temps que la campagne de qualification olympique.

« Ce sont ce genre de match qu’on veut jouer, jouer contre le Mexique au Mexique, pour une place aux Jeux olympiques, a affirmé le défenseur central du Canada David Norman. Nous avons un group qui est prêt à faire l’histoire dimanche. »

Cornelius a eu sa première chance de marquer sur un coup de tête depuis l’intérieur de la surface à la 15e minute, mais le ballon est passé par-dessus la barre transversale. Il a finalement pu marquer à la 28e minute sur un coup franc de Patrick Metcalfe. Deux minutes plus tard, le Honduras a égalisé le pointage, Maldonado profitant d’un coup franc.

L’alignement partant du Canada comprenait James Pantemis devant le filet, Zachary Brault-Guillard comme défenseur latéral droit, David Norman et Derek Cornelius comme défenseurs centraux, Marcus Godinho comme défenseurs latéraux gauches, ainsi que Michael Baldisimo, Patrick Metcalfe, Zorhan Bassong, Tajon Buchanan, Theo Bair and Ballou Tabla en milieu de terrain et à l’attaque. En deuxième demie, Tabla a été remplacé par Ryan Raposo (61e), Bair par Charles-Andreas Brym (61e), Cornelius par Lucas Dias (72e), Buchanan par Mohamed Farsi (83e), ainsi que Baldisimo par Aidan Daniel (83e).

PROGRAMME DE L’ÉQUIPE NATIONALE MASCULINE
Le programme masculin EXCEL de Canada Soccer place les joueurs exceptionnels de notre nation dans les meilleurs environnements de soccer. Le parcours de Canada Soccer fonctionne en collaboration avec nos partenaires provinciaux et territoriaux de même que les clubs professionnels et les académies. Pour les joueurs élites du Canada, le programme met l’emphase sur le développement du joueur en route vers l’équipe nationale masculine du Canada.

En 2019, le Canada a atteint les quarts de finale à deux Gold Cups de la Concacaf pour la toute première fois depuis 2009 et a terminé deuxième de son groupe en Ligue des Nations A de la Concacaf (à égalité avec les États-Unis, mais deuxième en raison du différentiel de buts). En plus d’une victoire historique 2:0 à Toronto, le Canada s’est aussi qualifié pour la Gold Cup de la Concacaf en 2021 et pour la prochaine saison de la Ligue des Nations A de la Concacaf. Au niveau juvénile, le Canada a terminé dans le top quatre du Championnat masculin U-17 de la Concacaf (après avoir éliminé le Costa Rica) et du Championnat masculin U-15 de la Concacaf (après avoir éliminé le Mexique).

Les équipes nationales masculines juvéniles du Canada ont remporté deux titres de la Concacaf : aux Championnats masculins juvéniles de la Concacaf en 1986 et en 1996. Le Canada s’est qualifié à 15 tournois masculins juvéniles de la FIFA : huit éditions de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA et sept éditions de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA. Le Canada a participé à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Brésil 2019.

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