Bilan de l’année : Le football de clubs au Canada

L’année 2015 a été historique pour les clubs canadiens

L’année 2015 a été historique pour les clubs canadiens, notamment l’Impact de Montréal qui a atteint la finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF 2014-2015, les Whitecaps de Vancouver qui ont remporté leur premier titre du Championnat canadien Amway, les trois clubs canadiens de la MLS qui se sont qualifiés pour les séries éliminatoires de la D1 nord-américaine (notamment le Toronto FC pour la première fois) et le Fury d’Ottawa qui a remporté le championnat d’automne de la NASL.

Bien sûr, cela n’est qu’un résumé, puisque le FC Edmonton a aussi remporté sa série de ronde préliminaire du Championnat canadien Amway pour une deuxième année de suite aux dépens du Fury d’Ottawa, puis ils sont passés à un fil d’atteindre la finale avant de s’incliner contre les éventuels champions canadiens de Vancouver. Puis en octobre et en novembre, le Marconi de London a remporté le Trophée Challenge pour une deuxième année de suite aux Championnats canadiens de clubs Sport Chek 2015 alors que les Blue Devils d’Oakville ont mis la main sur la Coupe interprovinciale Ontario-Québec 2015.

Chez les femmes, le fameux Victoria d’Edmonton est devenu la troisième équipe de l’histoire à remporter un troisième titre de suite du Trophée Jubilee aux Championnats canadiens des clubs Sport Chek 2015 (après les Angels d’Edmonton, de 1982 à 1986 et les Marlins de Surrey de 1991 à 1993).

Il n’en demeure pas moins que le parcours de Montréal vers la finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF a été de loin le fait saillant de l’année pour les clubs de soccer canadiens. Avec trois gros matchs au stade Olympique en mars et en avril, la ville s’est enflammée pour l’équipe en bleu et noir qui tentait de remporter un titre continental et ainsi obtenir un billet pour la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA.

Le but gagnant de dernière minute de Cam Porter en quarts de finale a été le jeu le plus célébré de cette compétition avec 38 104 spectateurs dans une frénésie totale alors que le club mexicain de Pachuca était somme toute éliminé du tournoi de la CONCACAF.

En finale, le géant mexicain de Club América a remporté la série de deux matchs 5 à 3 au total des buts, grâce à un gain de 4-2 dans le match retour du 29 avril. Avec 61 004 spectateurs à Montréal, l’Impact a établi un record de foule pour un événement sportif d’un soir disputé dans un stade en 2015.

En deuxième partie de calendrier, les doubles champions canadiens en titre de Montréal ont croisé les Whitecaps de Vancouver dans une finale aller-retour au total des buts du Championnat canadien Amway. Après un nul mémorable de 2-2 au stade Saputo, ce fut cette fois au tour du club de Vancouver de soulever la Coupe des Voyageurs pour la première fois de son histoire, l’emportant 2 à 0 au stade BC Place le 26 août grâce aux buts d’Octavio Rivero et de Tim Parker. Le milieu de terrain canadien Russell Teibert a reçu le trophée George Gross décerné au joueur par excellence de la compétition.

Dans les derniers mois du calendrier, les partisans ont eu d’autres raisons d’applaudir alors que quatre clubs canadiens ont atteint les séries éliminatoires de la MLS et de la NASL. Dans cette deuxième division nord-américaine, le Fury d’Ottawa a obtenu son billet pour les séries éliminatoires en remportant le championnat d’automne, qu’ils ont gagné à domicile grâce au doublé de Tom Heinemann à la Place TD.

En finale du Soccer Bowl de la NASL, le Fury s’est incliné 3 à 2 contre ses hôtes du Cosmos de New York le 15 novembre. Notons que les deux buts d’Ottawa ont été marqués à court d’un homme.

Dans l’Association Est de la MLS, Montréal et Toronto se sont affrontés en séries éliminatoires, avec Didier Drogba d’un côté et Sebastian Giovinco, élu joueur par excellence du circuit, de l’autre. Montréal a remporté ce match pour ensuite être éliminé par le Crew de Columbus en demi-finale d’association. Ce duel historique d’équipes canadiennes en séries éliminatoires de la MLS a attiré un auditoire national de 582 000 téléspectateurs sur TSN et RDS.

Dans l’Association Ouest, les Whitecaps ont accueilli le match retour de leur demi-finale d’association, mais ils ont perdu 2-0 contre les Timbers de Portland, éventuels champions de la Coupe de la MLS. La défaite a mis fin à une saison autrement réussie, alors que Vancouver a été la meilleure équipe canadienne de la MLS en saison régulière (53 points en 34 matchs). En 2016, Vancouver sera le premier favori de la neuvième édition du Championnat canadien Amway.

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