Toronto FC a de grandes attentes pour le Championnat 2009

Toronto FC cherche à se venger…. C´est maintenant leur troisième saison professionnelle dans le MLS et l´équipe fumasse toujours après avoir terminé deuxième lors de la première édition du Championnat canadien Nutrilite l`an passé. La franchise de Toronto joue dans une division supérieure de leurs adversaires, dont les Whitecaps de Vancouver et l`Impact de Montréal qui eux, au contraire, jouent dans la première division du United Soccer Leagues. Le consensus général était d`accord pour dire que Toronto était l`équipe à battre lors du championnat inaugural.



La réalité était de toute autre chose, par contre. Le 22 juillet 2008, à la fin du championnat, Toronto s`est fait battre et l`Impact a remporté le trophée et se sont qualifiés pour l`édition 2008-09 de la Ligue des Champions de la CONCACAF. De plus, Toronto FC a perdu le titre sur la dernière journée suite à un match nul de 1 : 1 contre l`Impact au BMO Field.

Toronto FC cherche à se venger…. C´est maintenant leur troisième saison professionnelle dans le MLS et l´équipe fumasse toujours après avoir terminé deuxième lors de la première édition du Championnat canadien Nutrilite l`an passé. La franchise de Toronto joue dans une division supérieure de leurs adversaires, dont les Whitecaps de Vancouver et l`Impact de Montréal qui eux, au contraire, jouent dans la première division du United Soccer Leagues. Le consensus général était d`accord pour dire que Toronto était l`équipe à battre lors du championnat inaugural.



La réalité était de toute autre chose, par contre. Le 22 juillet 2008, à la fin du championnat, Toronto s`est fait battre et l`Impact a remporté le trophée et se sont qualifiés pour l`édition 2008-09 de la Ligue des Champions de la CONCACAF. De plus, Toronto FC a perdu le titre sur la dernière journée suite à un match nul de 1 : 1 contre l`Impact au BMO Field.



« Vancouver et Montréal sont de mêmes calibres, » avoue Chris Cummings, le nouvel entraineur-chef de Toronto FC. « Mais au bout du compte, la moyenne ne compte pas, seulement le résultat de la journée même. »



Malgré le fait que Toronto a manqué la finale MLS depuis les deux dernières saisons, on dirait que ça va mieux depuis quelque temps. L`équipe demeure invaincue depuis trois matchs; incluant un match nul de 1 : 1 contre le champion en titre du MLS, le Colombus Crew, samedi dernier. Après avoir joué huit matchs, Toronto FC demeure en deuxième position dans la Conférence de l`Est avec un total de douze points jusqu`a maintenant.



Ce mercredi, le 6 mai, Toronto FC sera à domicile contre les Whitecaps de Vancouver dans le coup d`envoi du Championnat canadien Nutrilite 2009. Le tournoi de six matchs ayant trois équipes se déroulera du 6 mai jusqu`au 18 juin. Encore une fois, Toronto FC est donné gagnant du championnat.



« Il n`y a aucun doute du fait que ce tournoi est très important pour nous, » a dit Cummings. « Il s`agit d`envoyer un coup d`œil au comportement de certains joueurs tels que Jimmy Brennan ou Dwayne De Rosario et c`est évident à quel point, ce tournoi est important pour eux. Il faut également penser aux aficionados du football – ils méritent un peu de succès, alors c`est à nous de répondre à leurs attentes. »



Ce qui est en cause, le but ultime, la Coupe des Voyageurs si convoitée et qui sera décernée à la fin de la compétition. L`équipe méritant ce prix se qualifiera également pour l`édition 2009-10 de la Ligue des Champions de la CONCACAF. En 2008, l`Impact a mérité la Coupe des Voyageurs et ils se sont rendu jusqu`au quart de final dans la Ligue des Champions de la CONCACAF. Toronto souhaite que ce soit à leur tour cette fois-ci.



« On a souffert l´an passé, » admet Cummings. « Là, cette année, on veut gagner à tout prix. On se rappelle de notre défaite énorme lors du premier championnat et on ne veut pas que cela se reproduise. »



Toronto prendra ses premiers pas vers la rédemption ce mercredi, le 6 mai au BMO Field. Il sera possible de participer au coup d´envoi en direct à partir de 20 h ET (17 h PT) sur Sportsnet.

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