Retour sur 2013 : Programme de Para Soccer du Canada

Retour sur l’année du programme canadien de Para Soccer.

Le mois de décembre est le temps parfait pour revenir sur l’année qui tire à sa fin. Pour l’équipe canadienne de Para Soccer, un des principaux faits saillants a été la participation au Tournoi de la coupe intercontinentale en Espagne.

Ce tournoi disputé en juillet et août était une occasion de se garantir une place au Championnat du monde 2015. Même si l’équipe n’est pas parvenue à se classer dans le Top 8, exigence nécessaire pour une qualification directe, il y aura d’autres occasions.

Plus important encore, raconte l’entraîneur Drew Ferguson, l’équipe a bien joué et a amélioré son classement de 12e à 11e au monde. « Il y a quelques années seulement, nous perdions 0:8 et maintenant nous sommes en mesure de vaincre les principales têtes de série au monde. Les joueurs gagnent en confiance en eux et aussi envers l’équipe si bien que l’avenir est prometteur. »

Un de ces athlètes qui s’est illustré est l’arrière Liam Stanley, élu Joueur Para Soccer Canadien de l’année 2013. En Espagne, il avait la responsabilité de couvrir certains des meilleurs attaquants au monde. « Voir ce gars de 16 ans qui pèse quelque chose comme 54 kg stopper ces hommes était spécial en soi », raconte Ferguson.

Stanley, ainsi que Samuel Charron (15 ans), une autre vedette montante du programme canadien, possèdent tous deux le talent qui leur permettra de rejoindre l’élite des joueurs de Para Soccer dans le monde, selon Ferguson. « Les deux possèdent de la qualité, alors tout ce qui manque c’est de l’expérience, mais cela viendra avec le temps. » Avec ces jeunes athlètes et la stabilité de l’équipe senior actuelle, Ferguson croit qu’un podium est dans la mire.

Le programme de Para Soccer est toutefois toujours à la recherche de nouveau joueurs. Du sang neuf et la création d’un environnement de compétition est une partie importante de préparation pour les meilleurs tournois. « Nous devons aussi découvrir une façon de voir nos athlètes plus que trois ou quatre fois par année, » ajoute Ferguson.

Jetant un regard vers 2014, Ferguson espère traiter ces défis en voyageant à travers le pays pour accroître la sensibilisation à propos du programme national de Para Soccer. L’équipe tiendra aussi une série de camps d’entraînement en Ontario ainsi qu’en Colombie-Britannique. Canada Soccer a élaboré un nouveau plan de développement à long terme des athlètes qui sera déployé dans la nouvelle année afin de promouvoir l’accès aux sites et à la programmation pertinente pour les joueurs ayant un handicap.

Ferguson espère que ces mesures contribueront à générer un intérêt large pour le Para Soccer, particulièrement puisque le Canada accueillera la Coupe des Amériques à l’automne 2014 à l’Université de Toronto, du 26 août au 7 septembre.

« Ce sera un événement superbe », affirme Ferguson, invitant à l’avance les partisans à venir appuyer son équipe qui tentera une fois de plus de se tailler une place au Championnat du monde 2015. « C’est du soccer de grande qualité et l’occasion de voir certaines des meilleures équipes de Para Soccer au monde. »

Note :
L’équipe canadienne de Para Soccer compte sur des joueurs qui sont atteint de paralysie cérébrale ou qui ont subi une attaque ou des dommages au cerveau. Les athlètes désirant en savoir plus à propos de l’équipe canadienne de Para Soccer peuvent contacter l’entraîneur Ferguson par courriel à dferguson@canadasoccer.com.

 

Calendrier et résultats

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