Nouveau membre 2010 : Gordie Ion

Gordie Ion était membre de la première équipe nationale canadienne à participer aux Éliminatoires de la Coupe du Monde en 1957. Son équipe a disputé une paire de matchs contre ses rivaux de la CONCACAF, dont les États-Unis (une victoire de 5:1 remportée à Toronto) et le Mexique (une défaite de 0:3 survenue devant 75 000 spectateurs au Mexique).

Gordie Ion était membre de la première équipe nationale canadienne à participer aux Éliminatoires de la Coupe du Monde en 1957. Son équipe a disputé une paire de matchs contre ses rivaux de la CONCACAF, dont les États-Unis (une victoire de 5:1 remportée à Toronto) et le Mexique (une défaite de 0:3 survenue devant 75 000 spectateurs au Mexique).



Ion fut connu comme un milieu de terrain habile en ayant la capacité de bien lire le jeu capable de trouver ses coéquipiers lorsqu’ils étaient libres.



« J’étais plutôt reconnu pour mon contrôle du ballon, mais je pouvais également marquer des buts, » a fait savoir Ion.



Le tout premier match de qualification de la Coupe du Monde a été joué le 22 juin 1957. Le Canada a facilement remporté le tête-à-tête contre son voisin du sud par un score de 5:1 ce jour-là. Ion a joué un rôle crucial dans cette victoire comme il a effectué des passes décisives sur trois des cinq buts canadiens du match.



« Nous avons joué à Toronto contre les États-Unis dans des conditions incroyablement humides », s’est rappelé Ion. « À cette époque, nous avons cru que nous étions plus forts que les États-Unis; le fait que nous avons marqué cinq buts n’était pas pire en fin de compte. »



Le Canada s’est ensuite rendu à Mexico city pour affronter le Mexique, le 30 juin 1957. Malgré une défaite de 0:3 contre la formation puissante du Mexique, Ion se souvient très bien de l’expérience lorsqu’il a joué devant plus de 70 000 spectateurs à l’un des plus grands stades de sport à l’époque.



« C’était la plus grande expérience de ma vie sur le terrain ce jour-là (contre le Mexique) », a déclaré Ion.



Ion a connu une carrière illustre au niveau de club. En 1953, il fut invité à jouer avec les Westminster Royals qui ont battu les Chicago Falcons en match final pour remporter le titre du championnat nord-américain, marquant deux buts pour ainsi contribuer à la victoire de 5:0 des Royals ce jour-là. En 1953, il a également joué pour les All-Stars de la Colombie-Britannique contre l’équipe irlandaise FA en tournée et dans le deuxième match, il a marqué le but décisif pour la Colombie-Britannique sur un tir de penalty. En 1954, il a joué de nouveau pour les All-Stars de la Colombie-Britannique, mais cette fois-ci contre les Glasgow Rangers en tournée et il a ensuite disputé deux matchs contre Huddersfield Town en 1955. Il y avait aussi les matchs contre Aberdeen en 1956 et une victoire-surprise contre Tottenham Hotspur en 1957. Ion a représenté le Vancouver North Shore lors du championnat national du Canada en 1957, mais son équipe a malheureusement perdu 1:2 contre l’Ukrainia de Montréal.



« J’ai commencé comme une jeune de 17 ans avec le North Shore United avant de jouer avec les All-Stars de la Colombie-Britannique », a déclaré Ion. « Nous n’avons pas gagné un championnat canadien, mais le fait d’y avoir participé était quelque chose de spécial. »



Après sa retraite, il est devenu entraîneur avec Burnaby Cliff Avenue et il aide encore son fils, Greg, qui était notamment membre de l’équipe canadienne ayant participé à l’édition 1986 de la Coupe du Monde de la FIFA.



Ion prend maintenant sa place méritée à côté des joueurs les plus renommés du Canada dans le Temple de la renommée de soccer.



« Le fait d’être membre est tout un honneur pour moi, je suis ainsi heureux de pouvoir me joindre à plusieurs de mes copains de ma carrière de soccer dans le Temple de la renommée », a déclaré Ion.


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