Moment 5: Le Canada atteint les quarts de finale aux olympiques de 1984

Le Canada termine cinquième après avoir été éliminé par le Brésil en tirs de pénalité.

Quatre ans après avoir été éliminés par les Bermudes en qualification olympique, le Canada n’a pas fait les choses à moitié pour lancer ce qui s’est avéré son meilleur parcours olympique de l’histoire moderne. Avec une victoire de 6-0 sur les Bermudes le 8 mai 1983, le Canada a progressivement traversé la CONCACAF en remportant quatre victoires, trois nuls et une seule défaite en 12 mois de qualification. Ce parcours a compris une victoire de 1-0 sur le Mexique au parc Royal Athletic de Victoria, en Colombie-Britannique. Craig Martin a marqué l’unique but pour le nouvel entraîneur canadien Tony Waiters.

Après avoir obtenu son billet pour Los Angeles en avril 1984 (encore une fois à Victoria), le Canada a pris la direction de l’Est pour disputer ses matchs de ronde préliminaire du tournoi olympique à Cambridge, au Massachusetts. Les Canadiens ont d’abord disputé un nul de 1-1 contre l’Irak sur un but de Garry Gray. Le Canada a ensuite perdu 1-0 contre la Yougoslavie avant de vaincre le Cameroun 3-1 grâce au doublé de l’attaquant Dale Mitchell. Le dossier d’une victoire un nul et une défaite a poussé le Canada en quarts de finale contre le Brésil avec un match à l’autre bout du pays à Palo Alto, en Californie, seulement trois jours après le dernier match de ronde préliminaire. Malgré le déplacement, le Canada a presque eu le dessus sur le Brésil, prenant les devants 1-0 à la 58e minute grâce à un but de Dale Mitchell devant 36 150 spectateurs au stade Stanford. Après que le Brésil a égalisé le pointage à la 72e minute et ni une, ni l’autre des équipes n’a pu trouver le fond du filet pendant la demi-heure de prolongation si bien que le match s’est soldé sur penalty : Brésil 4, Canada 2.

Le cinquième rang du Canada aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984 a été son meilleur résultat dans un tournoi senior masculin. C’était aussi le début de grandes choses à venir pour les équipes nationales du Canada sous les ordres de Waiters. Seize des Olympiens canadiens de 1984 ont aussi fait partie du parcours du Canada jusqu’à la Coupe du Monde de la FIFA Mexique 1986.
L’ACS célèbrera son 100e anniversaire tout au long de l’année 2012. Bien que le soccer (football) soit pratiqué au Canada depuis 1876, l’ACS (ou l’Association de football du Dominion du Canada, telle qu’elle était connue à l’époque) a vu le jour le 24 mai 1912. Dans le cadre des célébrations de son centenaire, l’ACS dévoilera son Top 10 des plus grands moments de l’histoire du soccer canadien en plus d’engager les partisans de soccer à choisir le « XI canadien de tous les temps » chez les hommes et chez les femmes. Ces célébrations culmineront avec deux matchs du centenaire, soit le match international amical féminin du 30 mai à Moncton et le match international amical masculin du 3 juin à Toronto.

Les billets pour le match du centenaire à domicile du Canada le 3 juin, ainsi que pour les trois matchs de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA en juin septembre et octobre sont en vente sur Ticketmaster (ticketmaster.ca / 1.855.570.7500) et tous les détails se trouvent au CanadaSoccer.com/seetheerise. De plus, pour célébrer le 100e anniversaire de l’ACS, les équipes nationales féminines et masculines porteront l’uniforme spécial du centenaire Umbro. L’uniforme sera porté en exclusivité par les hommes le 3 juin et pour les femmes lors d’un deuxième match du centenaire, le 30 juin au stade Rio Tinto de Sandy, dans l’Utah. Des quantités limitées de l’uniforme du centenaire, notamment les maillots, les survêtements portés pour l’hymne national et les casquettes sont en vente exclusivement sur CanadaSoccer.com.

 

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