L’Impact s’impose 1:0 contre Toronto FC en match aller de la demi-finale

Jack McInerney a inscrit le seul but du match, à la 68e minute de jeu, pour ainsi permettre au onze montréalais de réaliser l’essentiel en vue du match retour.

Une semaine seulement après avoir conclu son long parcours en Ligue des Champions de la CONCACAF 2014/15, l’Impact de Montréal a entrepris un tout nouveau cycle de compétition de coupe en s’imposant 1:0 contre le Toronto FC, mercredi, à l’occasion du match aller des demi-finales du Championnat canadien Amway disputé au Stade Saputo à Montréal.

Jack McInerney a inscrit le seul but du match, à la 68e minute de jeu, pour ainsi permettre au onze montréalais de réaliser l’essentiel en vue du match retour. La série de deux rencontres au total des buts se terminera mercredi prochain, le 13 mai à 19.30 HE, à BMO Field à Toronto.

McInerney a marqué quand, placé au deuxième poteau, il a redirigé du pied gauche, après un bond, un centre de Nigel Reo-Coker provenant de l’aile droite qui s’est rendu juste au-delà du pied tendu du défenseur torontois Eriq Zavaleta.

Eric Kronberg, l’adjoint d’Evan Bush, a signé le jeu blanc. La défensive montréalaise a été solide devant lui, alors que les visiteurs n’ont dirigé qu’un tir cadré vers lui, lors d’un coup franc tiré par Michael Bradley à la 60e. Kronberg a alors plongé à sa droite pour repousser le tir brossé de Bradley hors de danger.

Il a fallu attendre à la 39e minute de jeu, mercredi au Stade Saputo, pour assister à la première occasion franche du match, et elle appartenu à l’Impact. Dominic Oduro, après avoir accepté une passe en profondeur de Patrice Bernier, a alors décoché un tir du pied gauche vers le deuxième poteau, que le gardien Chris Konopka a fait dévier de la main hors de danger.

Oduro, tout a coup devenu plus incisif en se mettant à entrer dans le tiers offensif par la gauche plutôt que par la droite, a ensuite alimenté Calum Mallace dans l’axe à la 43e, mais ce dernier a tiré directement dans les bras du gardien de la formation torontoise.

En deuxième demie, McInerney a menacé deux fois avant d’inscrire son but. Son coup de pied retourné, au moyen du talon, a suivi un lob d’Eric Alexander à la 53e. Il s’est ensuite échappé à la 68e à la suite d’une passe en profondeur d’Oduro, mais son petit lob a manqué de force.

Oduro avait donné le ton à la deuxième demie en se faisant menaçant au moyen d’un tir de 22 mètres à la 50e.

Le onze partant de l’entraîneur-chef de l’Impact Frank Klopas était composé du gardien Eric Kronberg, des défenseurs Eric Miller, Laurent Ciman, Wandrille Lefèvre et Nigel Reo-Coker, des milieux Patrice Bernier, Calum Mallace, Maxim Tissot, Eric Alexander et Dominic Oduro, et de l’attaquant Jack McInerney.

Andres Romero s’est amené sur le terrain à la 61e minute en remplacement de Tissot, qui s’était fait sonner quelques minutes plus tôt en se cognant le front à un opposant en tentant une reprise de tête. Dilly Duka a ensuite pris la place de Mallace à la 71e, tandis qu’Ignacio Piatti est venu remplacer Oduro à la 74e.

Outre Cameron Porter et Justin Mapp, les défenseurs Hassoun Camara, Victor Cabrera et Donny Toia n’ont pas enfilé l’uniforme montréalais en raison de blessures.

Du côté de la formation torontoise, l’entraîneur Greg Vanney y est allé d’un onze partant composé du gardien Chris Konopka, des défenseurs Justin Morrow, Nick Hagglund, Eriq Zavaleta et Warren Creavalle, des milieux Michael Bradley, Collen Warner, Daniel Lovitz, Jonathan Osorio et Marky Delgado, et de l’attaquant Luke Moore.

À la 74e, soit peu après le but de l’Impact, Bradley a été rappelé au banc et remplacé par Benoit Cheyrou, tandis que Lovitz a du même coup cédé sa place à Jay Chapman.

Les joueurs torontois Sebastian Giovinco, Jozy Altidore, Robbie Findley, Jackson Goncalves, Steven Caldwell, Mark Bloom et Joe Bendik n’ont pas fait le voyage à Montréal.

Le gagnant de l’affrontement Montréal-Toronto se qualifiera pour la finale, dont les matchs auront lieu les 12 et 26 août. L’équipe qui remportera alors la Coupe des Voyageurs et se qualifiera pour la campagne 2016/17 de la Ligue des Champions de la CONCACAF. Les Whitecaps de Vancouver participeront à la Ligue des Champions 2015/16 après avoir été l’équipe canadienne qui a accumulé le plus de points en MLS, la saison dernière.

Dans l’autre demi-finale du Championnat canadien Amway, le match aller prévu entre les Whitecaps de Vancouver et le FC Edmonton, plus tard mercredi soir à Clarke Field à Edmonton, a été annulé en raison d’une forte accumulation de neige dans la capitale de l’Alberta. L’horaire a par conséquent été remanié. Le match aller sera maintenant disputé mercredi prochain au stade BC Place à Vancouver, puis les deux équipes reviendront à Clarke Field, à Edmonton, le 20 mai en vue du match retour.

 

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