Les spectateurs montréalais pourront inciter le retour à la gloire de l’Impact

La dernière fois que l’Impact de Montréal avait été couronné champion du Championnat canadien Nutrilite fut en 2008 lorsque l’équipe avait commencé le tournoi à domicile. C’était également à l’occasion de l’édition inaugurale du championnat et Montréal a d’ailleurs poursuivi son élan en se rendant jusqu’aux quarts de finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF cette année-là.


La dernière fois que l’Impact de Montréal avait été couronné champion du Championnat canadien Nutrilite fut en 2008 lorsque l’équipe avait commencé le tournoi à domicile. C’était également à l’occasion de l’édition inaugurale du championnat et Montréal a d’ailleurs poursuivi son élan en se rendant jusqu’aux quarts de finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF cette année-là.



L’Impact commencera la saison 2011 du Championnat canadien Nutrilite en jouant un match à domicile, tout comme en 2008. Le championnat dispose d’un nouveau format cette année comme l’ancien tournoi à la ronde à trois équipes a été remplacé par un tournoi à quatre équipes comprenant des séries de matchs aller-retour en demi-finales et puis une série finale aller-retour. L’édition 2011 commence mercredi soir lorsque l’Impact de Montréal accueillera les Whitecaps de Vancouver alors que le nouveau venu FC Edmonton recevra le champion en titre Toronto FC.



Bien que l’Impact a perdu le tout premier match du Championnat canadien Nutrilite à domicile en 2008 (défaite de 0 à 1 aux mains du Toronto FC), il a par la suite remporté deux victoires successives de 2-0 sur les Whitecaps de Vancouver FC à domicile et à l’extérieur. Ces victoires, dont chacune valait six points au classement, ont grandement contribué au couronnement ultime de l’Impact comme étant le tout premier champion du tournoi en 2008.



Il est intéressant à noter que ces deux victoires en 2008 demeurent les seules de l’équipe remportées parmi les douze matchs qu’elle a disputés au total à l’occasion du Championnat canadien Nutrilite. Montréal possède un dossier de deux victoires, deux matchs nuls et deux défaites en six matchs contre Vancouver.



Montréal a souhaité la bienvenue à quelques nouveaux arrivés depuis l’an dernier, incluant l’attaquant Ali Gerba qui devrait enfin faire ses débuts au championnat lors du match de mercredi soir. Gerba (ainsi que Dwayne De Rosario) est l’un des meneurs au sein de l’équipe nationale du Canada avec quinze buts marqués en vingt-neuf matches internationaux. Il a rejoint les rangs de l’Impact après le championnat et il n’a certes pas déçu quiconque en ayant marqué neuf buts en seulement treize matchs.



Gerba n’a toutefois pas encore trouvé le fond du filet depuis ses trois derniers matchs de ligue cette saison-ci, alors il sera d’autant plus en quête de buts prochainement lorsque les Whitecaps rendront visite à Montréal mercredi soir.



Le gardien de but Bill Gaudette s’ajoute également comme nouveau joueur pour Montréal. Il remplace Matt Jordan, lauréat du Trophée commémoratif George-Gross, qui a pris sa retraite à la fin de la saison 2010. Gaudette a passé les trois dernières saisons avec les Islanders de Porto Rico. Il est fort possible qu’il soit mieux connu par les partisans canadiens comme le gardien de but ayant refusé à Toronto FC le moindre accès au but lorsqu’il avait réussi deux blanchissages de suite survenu au cours de la Ligue des Champions de la CONCACAF 2009-10.



Gaudette a réussi son premier jeu blanc en jouant pour sa nouvelle équipe à l’occasion du match d’ouverture de la saison 2011 de l’Impact, un match nul de 0-0 contre Tampa Bay disputé le 23 avril dernier. L’Impact a eu l’appui de 12 060 partisans venus assister à son premier match à domicile de la saison 2011.



Il existe des aspects qui n’ont pas changé chez l’Impact comme l’entraîneur-chef Marc Dos Santos, qui se trouve à la barre de l’équipe pour sa troisième édition du Championnat canadien Nutrilite. L’Impact retient également quatre vétérans qui ont fait partie du championnat depuis son départ : le capitaine Nevio Pizzolitto, les milieux de terrain Leonardo Di Lorenzo et David Testo et le défenseur Simon Gatti. António Ribeiro est le seul autre ancien champion affichant les couleurs de l’Impact, bien qu’il n’ait pas participé au championnat depuis 2008.



Le Championnat canadien Nutrilite 2011 a lieu du 27 avril au 25 mai et l’Impact jouera ses deux matchs en demi-finales le 27 avril à domicile et puis le 4 mai à l’extérieur (les deux matchs commenceront aux mêmes heures, soit à 20 h (HE) / 17 h (HP) ). Les deux rencontres seront diffusées en direct et en haute définition sur les ondes de Rogers Sportsnet. Le vainqueur de la série Montréal-Vancouver affrontera celui de la série Edmonton-Toronto.

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