L’équipe canadienne masculine U-20 termine son camp d’entraînement

L’équipe nationale canadienne masculine des moins de 20 ans (U-20) a terminé, en fin de semaine dernière, un camp d’entraînement de mai réussi en réalisant un excellent match nul sur le score de 1 à 1 face à l’Argentine, champion du monde U-20 à six reprises. Dans le cadre du premier camp d’entraînement de 2008 de la sélection U-20, les jeunes espoirs ont passé une semaine ensemble à Toronto, en Ontario, sous la direction de l’entraîneur-chef intérimaire Ray Clark.



« Même si les moments de vie en commun furent limités en raison des préparatifs nécessaires pour affronter l’Argentine, l’attitude des joueurs fut de premier ordre, a déclaré Ray Clark. Ils ont été ravis d’avoir l’occasion d’affronter le champion du monde en titre, et ils méritent des compliments pour leur bonne prestation face à une excellente équipe. »

L’équipe nationale canadienne masculine des moins de 20 ans (U-20) a terminé, en fin de semaine dernière, un camp d’entraînement de mai réussi en réalisant un excellent match nul sur le score de 1 à 1 face à l’Argentine, champion du monde U-20 à six reprises. Dans le cadre du premier camp d’entraînement de 2008 de la sélection U-20, les jeunes espoirs ont passé une semaine ensemble à Toronto, en Ontario, sous la direction de l’entraîneur-chef intérimaire Ray Clark.



« Même si les moments de vie en commun furent limités en raison des préparatifs nécessaires pour affronter l’Argentine, l’attitude des joueurs fut de premier ordre, a déclaré Ray Clark. Ils ont été ravis d’avoir l’occasion d’affronter le champion du monde en titre, et ils méritent des compliments pour leur bonne prestation face à une excellente équipe. »



Ce match du 11 mai a été organisé pour fêter le premier anniversaire de l’inauguration officielle du Stade BMO Field à Toronto (en 2007). L’année dernière, les deux équipes étaient en plein préparatifs pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007, un tournoi que les Argentins ont fini par remporter. Cette année, les deux équipes étaient composées de joueurs nés en 1989 ou après. Ces joueurs seront éligibles pour participer à la prochaine édition de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, qui se déroulera en Égypte en 2009.



« Comme c’est le cas avec toutes les équipes, le gardien de but est à l’origine du développement des résultats positifs, et le rendement de nos deux gardiens, Adam Street et Michal Misiewicz, me donne beaucoup d’optimisme en ce qui concerne l’avenir de cette équipe, affirme Clark. Nous avons également eu de bonnes performances en défense (de la part de Nana Attakora-Gyan, Marcus Haber, Alex Suprenant et Paris Nakajima-Faran) et en milieu de terrain (de la part de Shaun Saiko, Brandon Bonifacio, Derek Gaudet, Joey Melo, et Michael Pereira), ce qui renforce cet optimisme. Le fait que nos joueurs ont eu assez de confiance en leurs capacités pour faire circuler le ballon et pour construire un jeu réfléchi à certains moments est un autre élément positif. »



En début de semaine, le Canada a battu l’équipe issue du Centre de formation du FC Toronto sur le score de 2 à 1 dans le cadre d’un match d’entraînement à huis clos. Au cours du match de dimanche, le Canada n’a été mené au score que durant une minute du match. Après que Jonaton Lopez ait ouvert la marque pour les Argentins à la 58e minute, le Canada est revenu immédiatement au score par le biais de Shaun Saiko (à la 59e minute).



« La construction de notre jeu offensif était assez jolie à voir, mais nous n’avons pas été assez incisifs dans la surface de réparation et devant les buts, déclare Clark. Bien sûr, je suis content de la performance, mais il reste pas mal de travail au nouvel entraîneur-chef de la sélection U-20, dès qu’il sera nommé au poste. Heureusement, d’après ce que j’ai pu observer dans le cadre de ce projet, il héritera d’un groupe de joueurs dotés d’une attitude positive et d’un fighting spirit qui complètent le désir de faire circuler le ballon. »



Si le Canada a réussi un résultat des plus positifs face aux Argentins, Clark s’empresse de rappeler qu’il ne s’agit que d’un seul match.



« Il serait assez facile de se laisser emporter par le résultat de dimanche et d’être trop optimiste quant à notre performance potentielle dans le cadre de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA de l’an prochain, mais je crois qu’il est très important de replacer les choses dans leur contexte, ajoute Clark. En ce qui concerne le résultat et la performance de dimanche, nous devons beaucoup au fait que nous avons bon nombre de joueurs participant à ce projet (12 actuellement) qui évoluent avec des équipes juniors des clubs professionnels. Ceci a servi de combler la lacune pour ce groupe d’âge depuis le dernier projet de l’équipe nationale en 2006. Les bonnes habitudes qu’ils ont apprises au cours de leurs entraînements dans le contexte professionnel ont eu un rôle primordial dans leur développement. Il faut maintenant qu’on leur propose de nouvelles opportunités pour gagner de l’expérience sur la scène internationale par l’entremise de la participation aux tournois. C’est là qu’ils pourront apprendre à devenir compétitifs dans le cadre d’une ambiance intense qui reproduit ce qu’ils auront à vivre lors des matchs de qualification de la CONCACAF. »



Bien que les dates n’aient pas encore été déterminées, on s’attend à ce que le tour qualificatif pour le prochain Championnat masculin U-20 de la CONCACAF ait lieu début 2009. Le tournoi final, la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Égypte 2009, aura lieu au cours de l’été.

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