Le Temple de la renommée de Canada Soccer intronisera des joueurs canadiens des années 40, 50 et 60

Les rivaux Firefighters FC et Columbus FC se rencontreront de nouveau un dimanche après-midi à Vancouver, bien que cette fois-ci dans des circonstances beaucoup plus amicales. […]

Les rivaux Firefighters FC et Columbus FC se rencontreront de nouveau un dimanche après-midi à Vancouver, bien que cette fois-ci dans des circonstances beaucoup plus amicales. Le 24 mars 2019, des héros des deux organisations de distinction seront intronisés au Temple de la renommée de Canada Soccer dans le cadre d’une classe spéciale d’anciens joueurs canadiens des années 40, 50 et 60.
 
Jim Blundell et Gary Stevens du Firefighters FC de même que Bobby Smith et Gino Vazzoler du Columbus FC font partie des 12 joueurs honorés qui seront intronisés au Temple de la renommée de Canada Soccer dimanche le 24 mars lors du match Canada v Guyane française à BC Place. Pendant les années 60, ces joueurs se sont affrontés dans l’une des rivalités les plus vives du soccer canadien.
 
John Schepers de Regina rejoindra Blundell, Stevens, Smith et Vazzoler au sein du groupe des cinq membres vivants qui seront intronisés dans le cadre de cette classe spéciale le 24 mars. Sept autres joueurs étoiles vedettes seront honorés à titre posthume : Harry Phillips de Toronto, Bill Gill de Montréal ainsi que Frank Ambler, Eddie Bak, Don Matheson, Bobby Newbold et Jackie Whent de Vancouver. Cette classe rend hommage aux joueurs d’une époque plus ancienne, bien avant la création du Temple de la renommée. Les 12 joueurs ont été des étoiles pendant plus d’une décennie au sein des ligues les plus importantes du Canada des années 40, 50 et 60, notamment la Pacific Coast League, la Western Canada League et la Ligue nationale de l’Ontario et du Québec.
 
Le Temple de la renommée de Canada Soccer intronisera ces athlètes à la mi-temps du match Canada v Guyane française. Les billets pour ce match à domicilie important sont disponibles pour aussi peu que 20$ (plus les frais applicables) via Ticketmaster.ca ou au téléphone au 1.855.985.5000. Des rabais de groupe sont disponibles pour les groupes de dix personnes ou plus. Une offre spéciale Moi+3 est aussi disponible dans la catégorie de prix 2, permettant aux partisans d’acheter quatre billets pour le prix de trois.
 
« Canada Soccer félicite ce groupe de membres honorés qui ont eu un impact positif sur le soccer pendant une époque de croissance pour notre sport dans les années 40, 50 et 60, a affirmé Steven Reed, président de Canada Soccer. En rendant hommage à ce groupe de joueurs étoiles, le Temple de la renommée de Canada veille à ce que leur engagement, leurs réalisations et leur passion pour le soccer canadien soient célébrés parmi les plus grands du football au Canada. »
 
Le Temple de la renommée de Canada Soccer célèbre les réalisations individuelles et d’équipe du soccer au Canada. Le Temple de la renommée de Canada Soccer a accueilli 126 joueurs, 13 joueurs/entraîneurs, 10 officiels et 40 bâtisseurs comme membres honorés depuis 2000.
 
En tout, 15 personnes seront intronisées au sein du Temple de la renommée de Canada Soccer en 2019. Plus tard cette année, deux joueurs canadiens seront sélectionnés (un homme et une femme, qui seront intronisés lors de prochains matchs à domicile) en plus d’un non-joueur (bâtisseur, entraîneur ou arbitre, qui sera honoré lors de l’Assemblée annuelle des membres en mai). De plus, Canada Soccer rendra hommage à une équipe de distinction de même que plusieurs organisations de distinction en 2019 (qui seront aussi honorées lors de l’Assemblée annuelle des membres).
 
ANNÉES 40, 50 et 60
Le Firefighters FC et le Colombus FC ont remporté à tour de rôle trois titres consécutifs de la Pacific Coast League, le Firefighters FC remportant trois titres de 1963-1964 à 1965-1966 et puis le Colombus FC remportant les titres de 1968-1969 à 1970-1971. Cette rivalité du dimanche au Callister Park fut légendaire, alors que les deux équipes se sont affrontées plus de 40 fois de 1961 à 1971.
 
Alors que Blundell et Smith ont été coéquipiers pendant quelques temps au North Shore à la fin des années 50, ils ont tout deux été meilleurs buteurs de leurs équipes respectives pendant les année 60 : Blundell pour les Firefighters et Smith pour Colombus. Les deux joueurs ont remporté cinq des titres de buteurs de la ligue de 1959-1960 à 1967-1968. Blundell a marqué le plus de buts pour une équipe de la Coast League pendant les années 60; Smith, de son côté, a été le meilleur buteur de la décennie et a pris sa retraite en terminant comme meilleur buteur de tous les temps de la ligue.
 
Les deux organisations ont aussi remporté des titres canadiens dans les années 60 et 70, Stevens et Vazzoler remportant plusieurs titres. Stevens a aidé les Firefighters à remporter le Championnat de Canada Soccer en 1965 et 1973 alors que Vazzoler a aidé Colombus à remporter le titre en 1964, 1969, 1977 et 1978.
 
Quant à Schepers, il est l’un des rares joueurs à avoir remporté des titres dans trois provinces différentes : l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba. L’ancien joueur international du Canada a remporté un titre national en 1962 et est toujours le seul adolescent à avoir compté un tour du chapeau dans une finale canadienne. Au sein de la Western Canada Soccer League, Schepers a été le meilleur buteur de tous les temps.
 
MEMBRES HONORÉS
Frank Ambler, attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique (honoré à titre posthume) – deux fois gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et cinq fois gagnant de la Pacific Coast League; trois fois meilleur buteur de la Coast League dans les années 40 et détenteur du record pour une saison; a marqué plus de 150 buts pendant sa carrière de 16 ans.
 
Eddie Bak, défenseur latéral et attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique (honoré à titre posthume) – cinq fois gagnant du Championnat de Canada Soccer; cinq fois gagnant de la Pacific Coast League, deux fois gagnant de la Kennedy Cup et neuf fois joueur étoile dans une période de 12 ans.
 
Jim Blundell, attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique – gagnant du Championnat de Canada Soccer, cinq fois gagnant de la Pacific Coast League et gagnant de la Kennedy Cup; deux fois meilleur buteur de la Coast League et meilleur buteur des Firefighters en compétition de la Coast League; a marqué plus de 140 buts pendant sa carrière de 13 ans.
 
Bill Gill, gardien de but de Montréal, Québec (honoré à titre posthume) – gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et une fois finaliste; gagnant de la Ligue nationale de soccer de l’Ontario/Québec; joueur le plus utile lors de la finale canadienne de 1952; gardien de but pour le Canada lors de la compétition internationale du Triner Trophy en 1947 face aux États-Unis; carrière de 20 ans à Montréal.
 
Don Matheson, attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique (honoré à titre posthume) – gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et deux fois finaliste; six fois gagnant de la Pacific Coast League et huit fois dans la sélection étoile; joueur le plus populaire de la Coast League en 1950; carrière de 17 ans.
 
Bobby Newbold, gardien de but de Vancouver, Colombie-Britannique (honoré à titre posthume) – gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et cinq fois gagnant de la Pacific Coast League; a été meneur ou co-meneur neuf fois au nombre de blanchissages en Coast League et a pris sa retraite comme meneur de la ligue; carrière de 15 ans avec le St. Andrews FC.
 
Harry Phillips, attaquant de Toronto, Ontario (honoré à titre posthume) – gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et gagnant de la Dewar Cup des États-Unis; joueur le plus utile de la Ligue nationale et gagnant du prix Tom-Holland après sa dernière année; finaliste pour le prix Meilleurs de la Presse canadienne dans la catégorie 50 ans de soccer en 1950 après une carrière de 18 ans.
 
John Schepers, attaquant de Winnipeg, Manitoba (habite à Regina, Saskatchewan) – gagnant du Championnat de Canada Soccer trois fois gagnant de la Western Canada League; joueur le plus utile de la finale canadienne de 1962; meilleur buteur de tous les temps de la Western Canada League; quatre fois buteur champion et une fois joueur le plus utile; carrière de 25 ans au Manitoba, en Saskatchewan et en Alberta.
 
Bobby Smith, attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique – deux fois gagnant de la Pacific Coast League et deux fois gagnant de la Kennedy Cup; meilleur buteur de tous les temps de la Coast League, trois fois buteur champion; meilleur buteur de tous les temps du Colombus FC en compétition de la Coast League; plus de 180 buts marqués pendant une carrière de 14 ans.
 
Gary Stevens, défenseur latéral de Burnaby, Colombie-Britannique – deux fois gagnant du Championnat de Canada Soccer et une fois finaliste; quatre fois gagnant de la Pacific Coast League et deux fois gagnant de la Kennedy Cup; joueur le plus utile en finale de la Kennedy Cup en 1966 et cinq fois étoile de la Colombie-Britannique lors de saisons consécutives; carrière de 13 ans avec le Firefighters FC.
 
Gino Vazzoler, défenseur central de Burnaby, Colombie-Britannique – quatre fois gagnant du Championnat de Canada Soccer et une fois finaliste; premier défenseur central à remporter quatre titres canadiens; trois fois gagnant de la Pacific Coast League et gagnant de la BC Premier League et de la BC Soccer League; carrière de 20 ans avec le Colombus FC.
 
Jack Whent, latéral et attaquant de Vancouver, Colombie-Britannique (honoré à titre posthume) – gagnant du Championnat de football du Dominion du Canada et du Championnat de l’Amérique du Nord; gagnant de la Pacific Coast League; finaliste pour le prix Meilleurs de la Presse canadienne dans la catégorie 50 ans de soccer en 1950 lors d’une carrière de 16 ans au Canada, aux États-Unis et en Angleterre.
 

Calendrier et résultats

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