Le Canada ouvre face à St. Vincent et les Grenadines

L’ensemble des 35 pays de la Confédération des associations de football de l’Amérique du Nord, de l’Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF) se sont vus attribuer leurs groupes respectifs dans le cadre du Tirage au sort officiel pour les matchs de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010. C’est au deuxième tour des qualifications que le Canada devra affronter St. Vincent et les Grenadines, au cours d’une série de deux matchs aller-retour qui aura lieu en juin 2008.



« Je ne crois pas que l’on puisse prendre ces matchs à la légère, affirme l’entraîneur-chef de l’équipe nationale canadienne masculine senior Dale Mitchell. Dans les mois à venir, nous ferons notre travail de recherche pour récolter un maximum d’information sur l’équipe. C’est très positif de déjà connaître notre adversaire, car bon nombre d’équipes n’ont pas cet avantage. »

L’ensemble des 35 pays de la Confédération des associations de football de l’Amérique du Nord, de l’Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF) se sont vus attribuer leurs groupes respectifs dans le cadre du Tirage au sort officiel pour les matchs de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010. C’est au deuxième tour des qualifications que le Canada devra affronter St. Vincent et les Grenadines, au cours d’une série de deux matchs aller-retour qui aura lieu en juin 2008.



« Je ne crois pas que l’on puisse prendre ces matchs à la légère, affirme l’entraîneur-chef de l’équipe nationale canadienne masculine senior Dale Mitchell. Dans les mois à venir, nous ferons notre travail de recherche pour récolter un maximum d’information sur l’équipe. C’est très positif de déjà connaître notre adversaire, car bon nombre d’équipes n’ont pas cet avantage. »



Avant le tirage au sort préliminaire qui a eu lieu aujourd’hui à Durban, en République d’Afrique du Sud, les 35 équipes de la région de la CONCACAF ont été placées dans deux classes en fonction de leur rang dans l’édition mai 2007 du Classement mondial de la FIFA, parrainé par Coca-Cola, c’est à dire avant la dernière édition de la Gold Cup de la CONCACAF. Le Canada et les onze autres pays classés dans le Top 12 ont reçu un laissez-passer pour le deuxième tour; ensuite, ces derniers devront y affronter un pays classé du 13e au 35e rang. Le pays qui se situe au 13e rang du classement, soit St. Vincent et les Grenadines, a également reçu un laissez-passer pour le deuxième tour, mais doit y affronter une des douze premières têtes de série. Les 22 autres pays, à savoir les pays classés du 14e au 35e rang de la CONCACAF, devront s’affronter dans le cadre du premier tour pour obtenir le droit d’affronter l’une des douze têtes de série au deuxième tour.



Pour le tirage au sort, l’ensemble des 35 pays (les douze têtes de série et les 23 autres équipes) ont été répartis en trois groupes; chacun de ces trois groupes comprenait également quatre sous-groupes. Le Canada s’est vu attribuer le Groupe/Sous-groupe 2/D avec St. Vincent et les Grenadines. Le vainqueur de la série de deux matchs opposant le Canada à St. Vincent et les Grenadines en juin 2008 progressera vers le troisième tour, qui doit se dérouler d’août à novembre 2008. Le vainqueur de 2/D affrontera le vainqueur des Groupes/Sous-groupes 2/A, 2/B et 2/C dans le cadre d’un mini-championnat de six matchs pour obtenir le droit de participer au quatrième tour en 2009, à savoir le « Super Six ».



« St. Vincent et les Grenadines doit avoir de bonnes qualités pour être l’une des meilleures têtes de série, déclare Mitchell. Et après ce match, il risque d’y avoir trois bonnes équipes au Troisième tour (dans le Groupe 2). Mais en fin de compte, nous avons toujours su que ce serait le cas. »



Si le Canada réussit à remporter le Sous-groupe 2/D, il est probable qu’il retrouve le Mexique (2/A), la Jamaïque (2/B) et le Honduras (2/C) au Troisième tour. Quoi qu’il en soit, le Mexique devra battre le vainqueur du match opposant Belize à St. Kitts et Nevis, la Jamaïque devra battre le vainqueur du match opposant les Bahamas aux Îles vierges britanniques, et le Honduras devra battre le vainqueur du match opposant la République Dominicaine au Porto Rico.



Selon le classement mondial de la FIFA, parrainé par Coca-Cola, le Canada se situe actuellement au quatrième rang à l’échelle régionale de la CONCACAF (édition de novembre 2007, publié cette semaine). St. Vincent et les Grenadines, bien que classé 13e en mai 2007, se situe actuellement au 9e rang parmi les pays de la CONCACAF. Le Canada a pour but en 2008 de réussir sa qualification au deuxième et troisième tours afin d’atteindre l’étape du tournoi à six équipes, le « Super Six », en 2009. Ensuite, le Canada devra se placer parmi les trois meilleurs pays pour obtenir son billet automatique pour la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010.

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