Le Canada affrontera le Mexique jeudi en demi-finale de la Gold Cup de la Concacaf

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Le Canada est prêt à affronter le Mexique, champion en titre de la Concacaf, alors que les deux équipes ont rendez-vous en demi-finales du tournoi de la Gold Cup de la Concacaf 2021, jeudi soir, à Houston. Une place en finale de la Gold Cup de la Concacaf étant à l’enjeu, le Canada cherchera à poursuivre sur sa lancée de la phase de groupes du tournoi de 2021 et de sa victoire de 2:0 contre le Costa Rica en quarts de finale.

« C’est une magnifique occasion pour ce groupe de joueur de vivre une demi-finale de la Gold Cup de la Concacaf contre le Mexique, favori du tournoi, a indiqué John Herdman, entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine de Canada Soccer. Ils ont obtenu cette occasion, ils en profiteront et ils pourront la vivre à fond. »

En ce jeudi de demi-finales, les États-Unis ont rendez-vous avec le duel opposant les États-Unis au Qatar au Q2 Stadium d’Austin, au Texas (18 h 30 heure locale / 19 h 30 HE / 16 h 30 HP), suivi par la rencontre opposant le Canada au Mexique au NRG Stadium de Houston, au Texas (21 h 15 heure locale / 22 h 15 HE / 19 h 15 HP). Tous les matchs du Canada au tournoi de la Gold Cup de la Concacaf 2021 sont webdiffusés en direct au Canada sur OneSoccer et les partisans profiteront d’une couverture accrue sur les comptes de médias sociaux de Canada Soccer sur Twitter, Instagram, Facebook et YouTube mettant en vedette le mot-clic #CANMNT.

Après quatre matchs disputés à cette Gold Cup de la Concacaf 2021, le Canada compte trois victoires, 10 buts marqués et un blanchissage. Stephen Eustáquio et Cyle Larin (blessés) sont les meilleurs buteurs du Canada avec trois filets chacun, tandis que Junior Hoilett a inscrit deux buts, un de plus que Theo Corbeanu et Jonathan Osorio. Eustáquio est le quatrième joueur canadien seulement à avoir marqué dans trois matchs différents au cours d’un même tournoi de la Gold Cup de la Concacaf.

Outre les blessés, le Canada sera privé des services du défenseur central et capitaine Steven Vitória ainsi que de l’attaquant Lucas Cavallini en vue du match des demi-finales de la Gold Cup de la Concacaf, ceux-ci étant tous deux exclus du match éliminatoire en raison d’une accumulation de cartons jaunes.

« Nous avons perdu quelques joueurs pour ce match en raison de suspension et de blessures, mais cela n’a fait que solidifier les liens entre les gars. Ils devront travailler ensemble du premier au dernier coup de sifflet s’ils veulent atteindre la finale de la Gold Cup de la Concacaf. »

La fiche à vie du Canada en phase éliminatoire de la Gold Cup de la Concacaf est de six victoires, deux nuls et quatre défaites en 12 rencontres de 2000 à 2021. Le match de demi-finale de jeudi du Canada contre le Mexique sera le premier affrontement en phase éliminatoire entre ces deux pays depuis les quarts de finale de 2000, quand le Canadien Richard Hastings avait marqué le filet vainqueur, un but en or. En cinq matchs au total entre les deux pays à la Gold Cup de la Concacaf, entre 1991 et 2019, le Canada ne compte qu’une victoire, contre quatre pour le Mexique.

Cette année marque la quatrième fois que le Canada atteint les demi-finales de la Gold Cup de la Concacaf depuis 2000, mais la première fois depuis 2007. Le Canada a remporté son match de demi-finale en 2000 au compte de 1:0 contre Trinité-et-Tobago, a été éliminé en 2002 aux tirs au but à la suite d’un nul de 0:0 contre les États-Unis, puis s’est incliné 2-1 face aux États-Unis en demi-finales en 2007. Par ailleurs, cette année n’est que la deuxième où le Canada, le Mexique et les États-Unis – les hôtes de la Coupe du Monde de la FIFA 2026 – ont tous atteint les demi-finales de la Gold Cup de la Concacaf la même année (2007 et 2021).

La Gold Cup de la Concacaf 2021 représente une occasion importante pour les jeunes et spectaculaires joueurs du Canada d’acquérir un précieux bagage d’expérience à l’échelle internationale. Parmi les 23 joueurs qui ont été sélectionnés pour faire partie de l’édition 2021 de l’équipe canadienne, 13 ont disputé 10 matchs internationaux ‘A’ ou moins, incluant Maxime Crépeau et Kamal Miller, qui en étaient chacun à leur 10e sortie à l’occasion du match des quarts de finale de la Gold Cup de la Concacaf.

En 15 éditions de la Gold Cup de la Concacaf disputées depuis le début de l’histoire de ce tournoi, c’est la deuxième fois cette année que le Canada entreprenait la compétition avec des victoires consécutives en phase de groupes, la première fois que le Canada s’est qualifié pour la phase éliminatoire avec un match à disputer et la première fois que le Canada s’est qualifié pour la phase éliminatoire pour une troisième Gold Cup de la Concacaf d’affilée (2017, 2019 et 2021).

Les partisans de soccer canadiens pourront suivre le duel entre le Canada et le Mexique dans le cadre du « programme double de fin de soirée », alors que suivra ensuite le match des quarts de finale du tournoi olympique de soccer féminin entre le Canada et le Brésil à Rishu, au Japon (4 h HE / 1 h HP, le vendredi 30 juillet).

PROGRAMME DE L’ÉQUIPE NATIONALE MASCULINE DE CANADA SOCCER

L’équipe nationale masculine de Canada Soccer a été couronnée championne de la Concacaf à deux reprises, ayant remporté le Championnat de la Concacaf de 1985 et la Gold Cup de la Concacaf en 2000. Le Canada en sera cette année à sa 15e participation à la Gold Cup de la Concacaf depuis 1991. Outre la première place enregistrée en 2000, le Canada a atteint les demi-finales en 2002 et 2007. Au cours des cinq dernières années, de 2017 à 2021, le Canada fait partie d’un groupe de quatre pays seulement à avoir terminé parmi les six meilleurs des trois principaux tournois de la Concacaf, ayant pris le cinquième en Ligue des Nations A de la Concacaf et sixième dans les présentations de 2017 et 2019 de la Gold Cup de la Concacaf.

Au-delà de la Gold Cup de la Concacaf, le Canada participera à la ronde finale de qualification de la Concacaf pour la Coupe du Monde de la FIFA, de septembre 2021 à mars 2022 avec 14 matchs contre sept nations différentes (matchs aller-retour contre chaque adversaire). Le Canada entreprendra cette ronde finale en septembre avec des matchs à domicile contre le Honduras (jeudi 2 septembre) et le Salvador (mercredi 8 septembre) ainsi qu’un match en déplacement contre les États-Unis, le dimanche 5 septembre à Nashville, au Tennessee.

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