Ismaël Koné se joint au Watford FC de la D2 anglaise

Watford FC

Le milieu de terrain canadien Ismaël Koné a été transféré au Watford FC de la D2 anglaise, un club engagé dans une course pour la promotion vers la Premier League anglaise. Originaire de Montréal au Québec, Koné se joint à la formation anglaise après la Coupe du Monde de la FIFA Qatar 2022 en provenance du CF Montréal de la MLS.

« Je veux remercier le club pour tout ce qu’il a fait pour moi, a mentionné Ismaël Koné. J’ai grandi en tant que joueur, mais aussi à l’extérieur du terrain. J’avais beaucoup de choses à comprendre, mais les gens ici m’ont aidé à me développer. Je suis reconnaissant parce que j’ai eu l’opportunité de commencer ma carrière à la maison. »

Koné a disputé les trois matchs de phase de groupes du Canada à la Coupe du Monde de la FIFA Qatar 2022. Âgé de 20 ans, il était le plus jeune joueur au sein de la formation et  il a fait ses premiers pas dans les rangs internationaux ‘A’ le 24 mars 2022 dans le cadre des qualifications pour la Coupe du Monde delà FIFA. Au cours de l’année, il a marqué ses premiers buts en Ligue des Champions de la Concacaf, dans la MLS (saison régulière et matchs éliminatoires) et dans les rangs internationaux seniors ‘A’ avec le Canada.

Watford FC occupe actuellement le quatrième rang de la D2 anglaise après 21 matchs, à huit points du club Burnley FC en tête et cinq points derrière Sheffield United FC au deuxième rang à mi-chemin dans la saison. Après une saison à l’écart de la Premier League, Watford FC espère réaliser la promotion vers la première division anglaise en 2023-2024 en mettant la main sur une des trois places en jeu. Pour se faire, les Hornets doivent terminer au premier ou au deuxième rang de la D2 ou remporter le tournoi éliminatoire à quatre équipes qui opposera les équipes qui termineront du troisième au sixième rang du classement.

Koné était âgé de sept ans quand sa famille est arrivée à Montréal d’Abidjan en Côte d’Ivoire. Après avoir joué son soccer dans les rang jeunesse à l’AS Notre-Dame-de-Grâce et au CS Saint-Laurent, Koné a signé son premier contrat professionnel au CF Montréal le 13 août 2021. 

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