Huit joueurs au Temple de la Renommée

Deux buteurs hors pairs, Dale Mitchell de Vancouver et Branko Segota, qui a été élevé dans la région de Toronto, seront honorés lors d’une cérémonie d’intronisation […]

Deux buteurs hors pairs, Dale Mitchell de Vancouver et Branko Segota, qui a été élevé dans la région de Toronto, seront honorés lors d’une cérémonie d’intronisation au Temple de la Renommée du soccer canadien à Vaughn, en Ontario, samedi le 4 mai 2002. Ils seront rejoints par les ex-joueurs étoiles Doug Greig, Mike Sweeney et Fred Whittaker de la Colombie-Britannique, l’Albertain Randy Ragan ainsi que Dickie Stobbart de Vancouver et Doug McMahon de Winnipeg, au Manitoba et qui a terminé sa carrière à Montréal. Ces six joueurs sont intronisés à titre post-hume.
Trois personnalités seront aussi intronisées à titre de bâtisseurs soit les Ontariens Dick Howard, Eric King et feu-Ray Morgan. King a toutefois résidé et joué à Saskatoon, en Saskatchewan.
Chaque bâtisseur a connu une longue carrière au Canada. Howard, qui a représenté le Canada à cinq occasions devant le filet de l’équipe nationale est ensuite devenu entraîneur des gardiens, directeur technique de l’ACS, analyste à la télévision, chroniqueur dans la presse écrite et membre du comité technique de la FIFA.
King a quitté le terrain pour devenir le premier employé à temps plein de l’ACS à titre de directeur général pendant 16 ans, avant d’accepter un poste de vice-président de l’Association canadienne des entraîneurs. Son principal accomplissement sera certainement ses efforts de lobbying auprès des télédiffuseurs canadiens pour amener le ballon rond au petit écran.
Morgan a connu une carrière dédiée presque exclusivement à l’arbitrage. Il a été arbitre principal de neuf matchs internationaux à une époque où ces matchs étaient beaucoup moins nombreux qu’aujourd’hui. Il est ensuite devenu président du comité d’arbitrage de l’ACS, puis nommé au sein du regroupement des conférenciers en arbitrage de la FIFA et a été récipiendaire d’un prix spécial de la FIFA en 1971. Fait peu connu, il a aussi été un grand frère à un petit frère (Little Brother) au Brésil.
FAITS SAILLANTS DES INDIVIDUS INTRONISÉS:
Dickie Stobbart était joueur-étoile dans les années 1920. Il a disputé huit matchs internationaux pour le Canada, quatre matchs pour la sélection de Colombie-Britannique et a remporté le championnat national amateur avec Nanaimo (1923), Westminster Royals (1928 et 1931) en plus d’être finaliste à deux autres occasions.
Doug McMahon a été joueur durant la Deuxième Guerre Mondiale, débutant avec le United Weston de Winnipeg, avant de traverser l’Atlantique pour se joindre aux Wolverhampton Wanderers (1938-40) du championnat anglais, avec qui il a effectué une tournée européenne marquée par un match de deux buts contre la sélection du Danemark, à Copenhague. Il a disputé trois matchs avec la sélection de l’Est du Canada (1947-49), marquant 71 buts durant la saison 1948, menant le Carsteel de Montréal au championnat national amateur.
Fred Whittaker a marqué cinq buts en 10 matchs avec Notts County du championnat d’Angleterre en 1946-47. Il a aussi remporté un championnat canadien avec North Shore (1949) et a joué 11 matchs avec la sélection de la Colombie-Britannique, a été gérant de la formation quatre fois et l’a dirigé à deux autres occasions.
Doug Greig a disputé quatre matchs internationaux pour le Canada et 19 matchs avec la sélection de la Colombie-Britannique dans les années 1950. Il a porté l’uniforme du Vancouver St.Andrews, Vancouver North Shore et des Firefighters de Vancouver, où il a fait preuve d’une maîtrise du ballon et d’un tir électrisant. Il était considéré à l’époque comme un joueur d’une classe à part, et le meilleur joueur au pays.
Lors du dernier quart du 20e siècle, les chemins de Mitchell, Ragan, Segota et Sweeney se sont souvent croisés lorsqu’ils ont porté l’uniforme de l’équipe nationale et de différents clubs de la NASL, de la LCS et des championnats en salle.
Dale Mitchell compte 55 sélections au sein de l’équipe nationale en plus de neufs matchs olympiques. Il a marqué 43 buts en 129 matchs de la NASL, 37 dans la LCS alors qu’il opérait au poste de milieu de terrain et a maintenu une moyenne d’un but par match pendant neuf saisons en salle.
Randy Ragan était membre de l’équipe canadienne junior masculine en 1976 et est devenu le premier choix au repêchage du Blizzard de Toronto, où il s’est développé au poste de milieu de terrain. Il a représenté le Canada à 40 occasions et a porté l’uniforme de l’équipe olympique en 1984 et lors des trois matchs de la phase finale de la Coupe du Monde de 1986. En cinq saisons dans la NASL, il a marqué six buts en 177 matchs.
Branko Segota a disputé son premier match international lors du championnat junior masculin au Japon en 1979 et s’est joint à l’équipe de Coupe du Monde l’année suivante à l’occasion d’un match face au Mexique. Il a été membre des équipes de Coupe du Monde en 1981 et 1986 et a été choisi joueur nord-américain de l’année par l’Association des journalistes professionnels de soccer en 1984. Il a été nommé joueur tout-étoile dans la MISL en 1980, 81, 85, 86 et 1987. Il a marqué 73 buts en 147 matchs de saison régulière dans la NASL, puis 12 autres en 13 matchs des séries éliminatoires, en plus d’un incroyable total de 426 buts en 369 matchs de la MISL, durant les 10 premières années d’existence de ce circuit.
Mike Sweeney a joué 61 fois pour le Canada. Il a fait sa marque avec l’équipe canadienne junior en 1978-79 et s’est mérité une place au sein de l’alignement de l’équipe de Coupe du Monde l’année suivante malgré son inexpérience sur la scène professionnelle. Il a été membre des équipes de Coupe du Monde en 1981 et 1986 et a poursuivi sa carrière internationale durant les années 1990. Sweeney a marqué quatre buts en 129 matchs dans la NASL durant cinq saisons au sein de quatre formations différentes. Il a aussi disputé sept saisons dans la MISL, marquant 74 buts en 277 matchs.

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