En vedette : FC Edmonton fait son entrée inaugurale au Championnat

Malgré le fait que le nouveau FC Edmonton a perdu ses deux matchs inauguraux au Championnat canadien Nutrilite 2011, il a tout de même pu tirer avantage de l’expérience d’avoir joué des matchs contre le Toronto FC, champion national en titre depuis les deux dernières années.


Malgré le fait que le nouveau FC Edmonton a perdu ses deux matchs inauguraux au Championnat canadien Nutrilite 2011, il a tout de même pu tirer avantage de l’expérience d’avoir joué des matchs contre le Toronto FC, champion national en titre depuis les deux dernières années.



« Nous avons effectivement subi deux défaites, mais le fait d’avoir joué ces matchs nous a permis d’avoir confiance en nous-mêmes…sachant que nous sommes capables de jouer au niveau élite », a fait savoir Chris Kooy, capitaine de l’équipe FC Edmonton.



FC Edmonton est l’équipe de développement introduit cette année à l’édition 2011 du Championnat canadien Nutrilite. FC Edmonton a joué deux matchs aller-retour contre Toronto FC à l’étape de demi-finales du championnat, d’abord le 27 avril (défaite de 0-3) et de nouveau le 4 mai (défaite de 0-1).



Alors qu’il n’est plus en quête de la Coupe des Voyageurs, Edmonton a depuis récolté quatre points en remportant deux matchs de ligue, d’ailleurs survenus à l’extérieur, et non à domicile. L’équipe avait perdu quatre matchs successifs, y compris des matchs de ligue, avant de remporter une victoire de 2-0 sur les Silverbacks d’Atlanta, le 7 mai dernier, et puis un match nul de 1-1 (en prolongation) avec le FC Tampa Bay, le 11 mai.



Le capitaine Kooy soutient que le bon départ de l’équipe dans la NASL est surtout grâce au personnel de gérance de l’équipe. L’équipe affiche un bilan de trois victoires, un match nul et deux défaites en six matchs pour ainsi occuper le troisième rang au classement de la ligue. Le prochain match de l’équipe sera disputé à domicile contre les Minnesota Stars, le 23 mai prochain.



« Je crois qu’ils ont fait des efforts afin que le championnat demeure à l’échelon local, dans la mesure du possible », souligne Kooy. « Nous sommes plusieurs qui ont joué avec ou contre les uns aux autres au cours des cinq à dix dernières années, alors il n’y a pas d’étrangers parmi nous. »



Les deux matchs de FC Edmonton au Championnat canadien Nutrilite ont vu une composition d’équipe de vingt-deux joueurs, dont seize étaient des Canadiens. Parmi ceux-là, onze d’entre eux provenaient de l’Alberta, six d’Edmonton, quatre de Calgary, et un de Lethbridge.



À titre comparatif, les trois autres équipes au Championnat canadien Nutrilite (le Toronto FC, les Whitecaps de Vancouver et l’Impact de Montréal) ont quant à eux fait appel à seulement douze Canadiens pendant leurs matchs respectifs dans les demi-finales du championnat.



Kooy est l’un des joueurs ayant presque toujours joué pour des équipes de Calgary. Il était un joueur évoluant dans la première division USL avec les Mustangs de Calgary en 2004. Il a par ailleurs passé la plus grande partie de la dernière décennie avec le Calgary Callies, l’équipe senior amateur qui a remporté les titres nationaux au Trophée Challenge en 2003, 2007 et 2008.



Dave Randall fut l’entraîneur de Kooy à l’époque, désormais entraîneur adjoint à Harry Sinkgraven à la barre de FC Edmonton. Randall a notamment mené le Callies à quatre éditions du Trophée Challenge, avec une première participation en 1999. Randall a joué un rôle déterminant afin que Kooy et André Duberry (champion à deux reprises du Trophée Challenge) deviennent joueurs pour FC Edmonton.



FC Edmonton jouera avec les huit équipes de la NASL d’avril jusqu’au mois de septembre (avec l’Impact de Montréal). Chaque équipe doit disputer 28 matchs, dont quatre contre chaque adversaire respectivement. Les six meilleures équipes accéderont aux séries éliminatoires et les têtes de séries trois à huit disputeront la première ronde alors que les deux premières attendront à savoir qui seront leurs adversaires à la prochaine étape en demi-finales.



Quant au Championnat canadien Nutrilite, le Toronto FC et les Whitecaps FC de Vancouver croiseront le fer dans la série finale du championnat le 18 et le 25 mai prochain. Le premier match de la finale aura lieu le 18 mai à Vancouver (Empire Field, à 22.00 (HE)/ 19.00 (HP)), tandis que le deuxième match de la finale aura lieu le 25 mai à Toronto (BMO Field, 20.00 (HE) / 17.00(HP)). Les deux matchs seront diffusés en direct en haute définition sur Rogers Sportsnet.

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