David Edgar à la maison à Vancouver

Nouveau membre des Whitecaps de Vancouver

Écrit par Tyler Green | Photos de Canada Soccer

David Edgar est l’un des nouveaux membres de l’équipe de la MLS de Vancouver, les Whitecaps. Les partisans de soccer canadien le connaissent bien, puisqu’il a fait 37 apparitions internationales pour l’équipe nationale masculine de Canada Soccer. Son histoire au sein du soccer, toutefois, remonte à 1989 lorsqu’il était âgé de deux ans.

« J’ai eu un ballon de football à mes pieds d’aussi loin que je me rappelle, mes parents sont tous les deux de Newcastle et nous regardions les matchs du Newcastle United FC à tous les samedis, raconte David Edgar. Ça a toujours été en moi et c’est là que mon amour pour le jeu a débuté. »

Quelques années plus tard, Edgar a abandonné le hockey afin de se concentrer sur le soccer. Il a déménagé en Angleterre pour commencer son aventure au sein du Newcastle United. Il a rapidement compris ce que ça prendrait pour devenir un footballeur professionnel.

« Ces jeunes vous donneraient des coups de pied, ou tout ce que ça prendrait pour aller de l’avant. Il n’y a rien qui comptait plus dans le monde que jouer pour Newcastle. Ici (au Canada), il y a plusieurs distractions : il y a le hockey, le basketball, le football. En Europe, c’est seulement le soccer, donc j’ai dû apprendre cela rapidement. »

Pendant son temps avec le programme juvénile du Newcastle United, le joueur de 29 ans de Kitchener, en Ontario, a pu obtenir sa première expérience avec le Canada.

« Ce fut un moment d’une grande fierté, jouer pour une équipe juvénile canadienne en Allemagne et j’ai toujours la même fierté aujourd’hui… Ça représente tout pour moi de jouer pour le Canada. »

Après sept ans comme joueur à Newcastle, incluant 19 apparitions au sein de la Premier League anglaise, Edgar a fait le saut au Burnley FC, avant des arrêts au Swansea City, Birmingham City, Huddersfield Town et Sheffield United. Il a ensuite traversé l’océan Atlantique pour signe auprès des Whitecaps de Vancouver en juillet 2016.

« Les matchs que le Canada a disputé à Vancouver (en novembre 2015 et mars 2016) m’ont vraiment attiré ici. Les partisans sont incroyables, c’est un endroit magnifique et le gérant (des Whitecaps) m’a vraiment démontré leur philosophie. C’était une offre trop belle pour la refuser. »

Edgar fait certainement parler de lui dans la couverture locale à Vancouver après avoir signé un contrat de 18 mois avec le Whitecaps FC, mais il garde définitivement les yeux tournés vers les matchs de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018 en septembre.

« Si je peux, avec l’aide de Marcel de Jong, aider à construire une base de partisans aux matchs des Whitecaps pour ensuite susciter l’engouement pour le match du Canada, ce serait extraordinaire. Personnellement, je veux être en forme, donc jouer dans ces matchs pour les Whitecaps m’aidera à être prêt pour le Canada. »

Le premier de ces matchs de qualification sera contre le Honduras à San Pedro Sula le 2 septembre, avec un coup d’envoi dans l’après-midi à 15h, heure locale (17h HE / 14h HP). Le Canada a perdu à San Pedro Sula lors des deux derniers cycles, mais Edgar ne croit pas que ça se produira de nouveau.

« Le match de 2012 est effacé de nos mémoires, à 100%. Il s’agit d’un groupe de joueurs différents, des joueurs expérimentés, avec un bon mélange de jeunes joueurs qui arrivent un peu naïvement, donc ça aidera définitivement. »

Après le voyage au Honduras, les Canadiens retournent une fois de plus à Vancouver et BC Place pour leur match final de la phase de groupe face au Salvador, qui déterminera la deuxième position du groupe entre le Canada, le Salvador et le Honduras. Une foule bruyante est une nouvelle fois attendue à Vancouver, et ces foules sont l’une des raisons pour lesquelles Edgar a signé avec le club de la côte ouest.

Ultimement, c’est la confiance qui propulsera le Canada vers le Hex – la dernière étape des qualifications dans la région de la CONCACAF et Edgar croit que les Canadiens en ont en ce moment.

« Nous les avons battus (le Honduras) à Vancouver et nous allons là-bas avec confiance. »

Une chose est certaine : avec une place dans la série éliminatoire de la Ligue des Champions de la CONCACAF avec les Whitecaps, plus deux qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA avec le Canada, David Edgar aura beaucoup de soccer au cours des prochains mois.

« J’ai hâte de mener les Whitecaps vers l’avant et pour le Canada… je sais ce que nous voulons faire et je serai dans la meilleure forme. »


Les billets pour le match crucial de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ Canada v Salvador sont en vente maintenant via canadasoccer.com/tickets à partir d’aussi peu que 25$ (plus les frais applicables). Un rabais spécial MOI+3 sur un lot de quatre billets est disponible dans certaines sections alors que les groupes de 10 personnes ou plus peuvent recevoir des rabais allant jusqu’à 30% sur le prix de billets réguliers. De plus, les sièges Clubs à BC Place sont disponibles pour les partisans cherchant à obtenir une expérience de jour de match premium et incluent un foulard Canada Soccer avec chaque billet.  

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