Alistair Johnston passe au Celtic FC, meneur de la Premier League d’Écosse

L’arrière central canadien Alistair Johnston a confirmé son transfert au Celtic FC de Glasgow sur les termes d’un contrat de cinq ans après la Coupe du […]

L’arrière central canadien Alistair Johnston a confirmé son transfert au Celtic FC de Glasgow sur les termes d’un contrat de cinq ans après la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022. Originaire d’Aurora, en Ontario, Johnston poursuivra sa carrière chez les actuels meneurs en Premier League écossaise après un séjour au CF Montréal, une équipe de la MLS.

« C’est un si grand club, c’est une marque mondiale, et tout le monde connaît le Celtic, a déclaré Alistair Johnston à propos d’un des clubs comptant sur certains des partisans les plus passionnés au monde. C’est cette pression que vous recherchez en tant que footballeur de haut niveau. Vous voulez jouer au plus haut niveau possible, vous voulez jouer dans les plus grands matchs et vous voulez jouer devant 60 000 partisans tous les weekends. »

Johnston a disputé chacune des minutes du Canada au cours de la phase de groupe de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022. Il est le détenteur du record de l’équipe nationale masculine ayant participé à 31 matchs internationaux seniors ‘A’ consécutifs. Il a mené le Canada pour le nombre de minutes jouées au cours de chacune des deux dernières saisons et est co-meneur chez les Canadiens ayant disputé le plus grand nombre de matchs dans la MLS en 2022 alors que le CF Montréal a établi un record de franchise au chapitre des victoires et des points.

« J’adore faire des tacles, j’adore jouer les diagonales (et) je suis un joueur assez physique, a déclaré Johnston après avoir rejoint le Celtic FC. J’aime couvrir le terrain, le monter et descendre et c’est ce que je faisais à Montréal. »

Le Celtic FC est actuellement meneur du championnat de Premier League écossaise après 15 matchs, détenant une avance de neuf points au classement. Le club de Glasgow a remporté 10 des 11 derniers titres de champions d’Écosse et ont récemment participé à la phase de groupes de l’édition 2022-2023 de la Ligue des Champions de l’UEFA où leur parcours a pris fin avec le quatrième rang de leur groupe.

« Pour chaque footballeur, vous voulez que le match soit parfait et vous voulez aller quelque part où non seulement vous sentez que vous faites partie de quelque chose, vous sentez que vous êtes désiré, mais en même temps c’est aussi un bon match au niveau sportif, a déclaré Johnston au Celtic FC. Grâce à ce que (l’entraîneur-chef Ange Postecoglou) a dit qu’il cherchait à faire avec ce club au cours des deux prochaines années, j’ai senti que c’était un match parfait (parce qu’il) cherche de jeunes joueurs motivés qui veulent passer à l’étape suivante et concourir au plus haut niveau, concourir sur les plus hautes scènes d’Europe. Pour moi, c’est quelque chose qui m’a interpellé et qui m’a semblé juste. »

Johnston est né à North Vancouver, mais a grandi à Aurora après un bref passage à Montréal. Il a joué au soccer dans les rangs juniors avec Lakeshore SC, Aurora YSC, Richmond Hill SC, ANB Futbol et Vaughan SC. Après avoir joué pour l’Université Wake Forest et le Vaughan SC en League1 Ontario, il a fait ses débuts en MLS le 29 février 2020 avec le Nashville SC qui l’avait réclamé au 11e rang du Super Draft de la MLS en 2020. Il a notamment été finaliste au titre de jeune joueur de l’année de Canada Soccer en 2020 et a rejoint le CF Montréal en 2022.

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