Le Canada est prêt à affronter ses hôtes japonaises dans le match d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo 2020

L’équipe nationale féminine de Soccer Canada est prête à amorcer son parcours au tournoi des Jeux olympiques de Tokyo 2020. Le Canada affrontera d’abord le Japon, […]

L’équipe nationale féminine de Soccer Canada est prête à amorcer son parcours au tournoi des Jeux olympiques de Tokyo 2020. Le Canada affrontera d’abord le Japon, équipe hôte et ancienne championne de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™, puis le Chili et la Grande-Bretagne au sein du Groupe E du Tournoi Olympique de Football Féminin.

Le Canada donnera le coup d’envoi de son parcours olympique de 2020 en affrontant le Japon dans le match d’ouverture du Tournoi Olympique de Football Féminin à Sapporo, le 21 juillet à 19 h 30 heure locale (6 h 30 HE / 3 h 30 HP). Ce match sera diffusé en direct sur Radio-Canada/CBC et les partisans pourront aussi bénéficier d’une couverture additionnelle sur les comptes de médias sociaux de Canada Soccer sur Twitter, Instagram, Facebook et YouTube, à l’aide du mot-clic #CANWNT.

Pour l’entraîneur-chef de l’équipe nationale féminine de Soccer Canada, Bev Priestman, l’objectif est clair : écrire une autre page d’histoire en retournant sur le podium une troisième fois de suite.

« Nous avons des joueuses élites de classe mondiale qui veulent gagner et qui ont clairement indiqué vouloir décrocher une médaille d’une couleur différente, affirme Priestman. Monter sur une autre marche du podium est notre objectif ultime. Pour le moment, c’est de cette façon que nous aborderons le tournoi. Nous avons six matchs en 18 jours, dans des conditions de jeu très difficiles. Nous devrons bien utiliser notre profondeur, mais je crois vraiment que peu importe le moment, si nous nous présentons de la bonne manière et que sommes prêtes à jouer, nous pouvons y arriver. »

L’équipe canadienne sera de nouveau menée par la double médaillée de bronze olympique et capitaine Christine Sinclair, qui en sera à ses quatrièmes Jeux olympiques. Elle estime que la profondeur de l’équipe actuelle est emballante.

« Nous avons 22 joueuses qui pourraient faire une grande différence sur le terrain, a dit Sinclair. Je ne crois pas que l’on comptait nécessairement sur autant de profondeur dans le passé. Toutes nos joueuses évoluent sur des circuits professionnels de haut niveau partout dans le monde et elles sont prêtes à relever le défi. C’est un groupe unique, agréable et très compétitif. Je ne serais pas là si je ne croyais pas en nos chances de gagner. »

Il s’agira d’un 15e duel sur la scène internationale opposant le Canada au Japon, depuis que les deux pays se sont affrontés pour la première fois le 5 mai 1995 à Tokyo. Les deux équipes ont partagé les honneurs de leurs deux derniers matchs. Le Canada a eu le dessus au tournoi de la Coupe d’Algarve au Portugal en 2018 et le Japon a gagné leur match amical à Shizuoka en 2019. Les deux pays ont atteint les huitièmes de finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019™, disputée en France. Au cours de la dernière décennie, le Japon a remporté le mondial féminin en 2011 en Allemagne, ainsi que médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ Canada 2015.

Après leur match d’ouverture, les Canadiennes croiseront le Chili, le 24 juillet à 16 h 30 heure locale (3 h 30 ET / 0 h 30 PT), avant de conclure la phase de groupes contre la Grande-Bretagne à Kashima, le 27 juillet à 20 h heure locale (7 h HE / 4 h HP). De 12 nations séparées réparties dans trois groupes, les huit meilleures passeront en quarts de finale, à partir desquels les gagnantes accèdent aux demi-finales et auront une chance de remporter une médaille. Le Tournoi Olympique de Football Féminin se déroule du 21 juillet au 6 août 2021, et le match pour la médaille d’or sera disputé au Stade olympique de Tokyo.

Le Canada est l’un de seulement cinq pays dans le monde à s’être qualifié pour chacun des quatre derniers Tournois Olympiques de Football Féminin. Le Canada est aussi le seul pays au monde à être monté sur le podium du football (soccer) féminin aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et à ceux de en Rio 2016.

MÉDAILLÉES OLYMPIQUES ET CHAMPIONNES DE LA CONCACAF

Le Canada a remporté deux fois la médaille de bronze olympique (2012 et 2016) et est deux fois champion de la Concacaf (1998 et 2010). En tout, le Canada a participé à sept éditions consécutives de la Coupe Féminine du Monde de la FIFA™ (de 1995 à 2019) et à trois éditions consécutives du Tournoi olympique de football féminin (de 2008 à 2016). À Rio 2016, l’équipe nationale féminine de Canada Soccer a été la toute première équipe canadienne de sport collectif à remporter des médailles consécutives à des Jeux olympiques d’été en plus d’un siècle.

Les équipes féminines juvéniles de Canada Soccer ont remporté quatre titres de la Concacaf : le Championnat féminin U-20 de la Concacaf en 2004 et 2008, le Championnat féminin U-17 de la Concacaf en 2010 et le Championnat féminin U-15 de la Concacaf en 2014. Le Canada s’est qualifié à sept éditions de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA (et a remporté une médaille d’argent à Canada 2002) et à six éditions de la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA (et a terminé en quatrième position à Uruguay 2018).

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